août 12, 2022
Juxtapoz Magazine – Umar Rashid : l'homme connu sous le nom de Frohawk Two Feathers
Art

Juxtapoz Magazine – Umar Rashid : l'homme connu sous le nom de Frohawk Two Feathers



L'artiste connu sous le nom de Frohawk Two Feathers

Interview par Evan Pricco et Doug Gillen

Nous sommes à deux minutes de notre entretien avec Umar Rashid, connu dans certains cercles d'art sous le nom de Frohawk Two Feathers, et il fait référence à la «malléabilité de l'histoire. À ce stade, ce que vous devez savoir sur Umar, c'est son adoption d'une pratique à la fois lâche et complexe, comme s'il parlait de la malléabilité de l'art tel que nous le connaissons. Ses recherches interprètent le littéral et le figuratif alors qu'il déniche de nouvelles histoires parmi nos plus anciennes histoires et tout le reste. C'est une capacité rare de parler librement de son identité et de se sentir suffisamment en confiance pour remettre en question ce qu'est ce soi. Mais il est Umar Rashid, et il sait qu'il a une chance. Alors pendant qu'il y est, et heureusement pour nous, il décorera notre monde avec un sens passionné du but et une position unique d'individualité. Avec un nouveau solo show, En Garde / On God, ouverture chez Blum and Poe à Los Angeles en novembre Le 6, nous revenons sur notre conversation trimestrielle d'automne 2021 avec Umar.

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers Evan Pricco: Nous vivons tous dans des pays avec une histoire d'agitation, mais je me demande quelle insurrection vous fascine le plus.Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Umar Rashid: Il y a en fait pas mal d'insurrections. Mon favori numéro un, de tous les temps, devrait être la Révolution haïtienne parce que c'était juste… que cela devait arriver. Si vous voulez parler des conflits modernes, je pense aux Vietnamiens et aux Français, à la guerre franco-vietnamienne, à Dien Bien Phu. C'était tout simplement incroyable du point de vue militaire en ce qui concerne le moment où ils ont repris le pays, ce qui a finalement conduit à la guerre entre le Vietnam et les États-Unis. Qu'y a-t-il d'autre, mec?

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDoug Gillen: Pourquoi est-ce votre référence dans une question pour laquelle vous obtenez probablement tous les temps?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Je ne sais pas, mec. C'est parce que les luttes pour la liberté se produisent tout le temps. Le monde entier est plein d'idées fausses populaires et de merdes horribles, et je les mets en lumière de manière très lâche. Je le rends accessible parce que si nous sommes à la gorge l'un de l'autre tout le temps, si nous nous disions tous: « Va te faire foutre. Tu m'as fait ça », c'est comme une querelle à l'ancienne. Et ça doit finir.

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Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersEP: À quel moment de votre recherche vous sentez-vous, d'accord, je suis prêt à contester cela, m'amuser avec ça, réinterpréter ça pour mon travail ?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Je l'ai fait récemment ce petit atelier avec le Hammer Museum sur la malléabilité de l'histoire. Je crois qu'il y a certains moments dans l'histoire où, si les choses avaient été faites différemment, nous aurions pu éviter cette crise moderne, mais en évitant cette crise particulière, vous invitez de multiples crises. La façon dont je pense, mec, étant Balance, je sens qu'il n'y a pas de bien, il n'y a pas de mal, il y a juste un équilibre. Tout doit être équilibré à la fin de la journée. Sinon, les Balance ont du mal à prendre des décisions parce qu'on ne voit que la logique… Je suis comme un putain de Vulcain, mec. Je ne vois que de la logique. Je ne vois rien d'autre.

Je ne dis pas que je ne m'énerve pas à propos de choses, comme le statu quo, le monde ou quoi que ce soit d'autre; racisme systémique et merde comme ça. Oui, cela me dérange, cela m'affecte, mais je veux dire, vous pouvez continuer sur un chemin particulier et espérer pour le mieux, ou vous pouvez simplement essayer d'initier un dialogue où nous nous asseyons et trouvons nos tribus, pour ainsi dire. Parce que ta tribu ne te ressemble pas toujours. Votre tribu ne sera pas toujours vous. Vous pouvez aller n'importe où, n'importe où, et tout le monde a le même problème.

Je n'utilise pas le terme de suprématie blanche parce que je ne crois pas que les Blancs soient intrinsèquement suprêmes. Je crois aussi au pouvoir et à l'intention des mots, et au pouvoir et à l'intention des images. Nous faisons tous cela. Nous abordons tous les choses d'une manière étrangement foutue parce que notre ego s'en mêle. Même moi, je ne peux pas échapper à mon propre ego, du genre « Ouais. Je connais plein de trucs. » Donc, c'est comme, « Je suis imparfait aussi. » Je ne sais pas. C'est juste plusieurs points de vue. En fin de compte, vous obtenez cette seule vie. Doug sera Doug une fois. Evan sera Evan une fois. Umar va être Umar une putain de fois. Ce n'est pas comme si nous allions être, comme, « Oh ouais. Métaphysiquement, mon âge d'âme est d'un million d'années. » Putain, merde tout ça. Tu vas être toi une fois. Vous pourriez devenir une autre merde. Je ne sais pas comment ça marche. Je ne sais rien des phases finales de l'existence humaine…

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Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersEP: Vous venez de dire que vous êtes Umar une fois. Je veux en savoir plus sur Frohawk Two Feathers et Umar Rashid. Y a-t-il une scission ? Est-ce la même chose?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

C'est la même chose. Frohawk Deux Plumes, Umar, Salut-Fidel. Tous les noms de graffitis que j'ai eus tout au long de ma vie. J'aime juste, un peu, incarner un personnage qui m'aide à entrer dans une phase différente et aussi je l'utilise comme marqueur du passage du temps. Quand les gens m'appellent Hi-Fidel, je sais qu'ils me connaissent pour le rap. Quand les gens m'appellent Frohawk, je sais qu'ils me connaissent pour faire de l'art. Quand les gens m'appellent Kent Cyclone, je sais qu'ils me connaissent pour me saouler et probablement dire des conneries ou s'impliquer dans une bagarre dans un bar, embrasser quelqu'un à Glasgow et faire de la musique en même temps. J'ai grandi dans un théâtre. Mon père était dramaturge. J'ai grandi en changeant de personnages. J'ai dû incarner ces personnages particuliers afin de créer ces personnages qui influencent ma vision du monde, mais maintenant c'est comme si le gabarit était en place! C'est fait. Plus de danse. C'est juste, comme, c'est moi et tout mon moi aux multiples facettes, mais cela pourrait aussi conduire à d'horribles schismes dans le cerveau, ce qui pourrait conduire à un trouble de la personnalité multiple sur toute la ligne. J'espère à Dieu que si jamais j'attrape la maladie d'Alzheimer, la démence ou quelque chose comme ça, quelqu'un me met une putain de balle. C'était comme, « Hé, ne réanime pas. » Parce que je dirais : « Oh, je suis le grand docteur Merlin de Yale. » Merde. Ne me laisse jamais souffrir de démence, mec. Ferme juste les putains de portes blindées, mec.

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDG: Pensez-vous que maintenant avec Umar Rashid, vous êtes en quelque sorte au stade final des surnoms, ou y êtes-vous toujours plus à émerger?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Oui. C'est définitivement l'homme de la fin. Je peux vivre avec ça, car Umar Rashid c'est moi. C'est celui qui est moi. C'est le nom avec lequel je vis depuis ma naissance, et avec tous ces personnages, Umar Rashid a toujours été la constante. Donc, je crois, je veux dire, si je crée un groupe de rock spatial, je pourrais être comme Lord Galactic Cosmo Codpiece, une merde bizarre. Je ne sais pas.

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Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersEP: Je suis assez fasciné par le fait que votre père soit un dramaturge. Cela semble être un très bon point de départ dans la façon dont vous abordez beaucoup de choses. Qu'est-ce que ça fait de grandir avec un dramaturge ?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Difficile.


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PE : Je peux imaginer.Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Parce que mon père, non seulement c'est un dramaturge, mais il est aussi acteur et peintre. Je devrais donc voir des pièces où mon père meurt. Je devais voir des pièces où mon père n'est pas une si grande personne et c'était vraiment bizarre ; cela m'a fait réaliser que, « Oh mec, nous pouvons être tellement de choses et toujours être… » C'est donc ce qui a provoqué mes voyages personnels. Vous pouvez être tellement de choses et toujours être vous.

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDG: Est-ce que ça rendre difficile de comprendre à qui vous parliez à la fin de la journée? Quand vous êtes rentré chez vous et que vous vous êtes assis pour le dîner, avez-vous perçu une différence ?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Il a fait une pièce intitulée Passenger Past Midnight où il a joué Marvin Gaye, donc il a vécu toute la vie de Gaye. Il rentrerait à la maison et ressentirait vraiment cette douleur que Marvin Gaye traversait. Mon frère et moi, nous dirions simplement : «D'accord, il est en train de passer en revue une autre de ses affaires. Ensuite, le spectacle sera terminé et il sera sur quelque chose de nouveau.» Ma mère aussi était comédienne. En fait, mes parents se sont rencontrés lorsque mon père jouait Malcolm X et ma mère jouait Betty Shabazz. C'était une pièce intitulée El-Hajj Malik, qui est le nom que Malcolm X a pris vers la fin de sa vie.

J'ai donc grandi dans une famille éveillée. Je n'ai pas eu à attendre que tout le monde soit prêt. C'est une autre chose à propos de la façon dont je vois les choses. J'aurai 45 ans cette année, donc je regarde déjà les choses du point de vue de 44 ans, parce que c'est la vie dans laquelle je suis né. Je ne dis pas que j'ai du mépris pour l'enfance des idées de la plupart des gens, mais j'ai eu plus de temps pour tout regarder, et c'est pourquoi je prends les décisions que je prends en ce qui concerne la race, la politique et les choses. Je veux dire, en fin de compte, je dis les mêmes choses que tout le monde dit, mais il y a juste certaines choses dont j'ai réalisé qu'elles ne fonctionnaient pas parce que je l'ai vu se produire et je l'ai vu échouer. Je ne suis pas un grand fan de la marche, par exemple, et c'est juste moi.

DG:Pourquoi?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

En fait, je déteste vraiment les foules , parce que vous ne pouvez pas leur faire confiance. Chaque fois qu'il y a une activité de foule et qu'il se passe quelque chose, les gens sont piétinés. Je ne veux pas être piétiné à mort. Les gens marchent, surtout les noirs dans ce pays, et nous marchons depuis longtemps, depuis les années 60. Si vous le regardez, vous pouvez mettre les signes ensemble. Vous pouvez regarder des panneaux de 1965 à Birmingham, en Alabama, en 2020, ou dans n'importe quel état, dans n'importe quelle région métropolitaine des États-Unis, et les panneaux seront presque identiques, demandant les mêmes choses. Qu'est-ce qui a changé en 45 ans ? Pas beaucoup. Donc, ce que cela me dit, c'est que la situation ne sera pas résolue de cette manière particulière. Je ne préconise pas de représailles violentes parce que je pense… Ce doit être une meilleure façon.

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Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDG: La religion a-t-elle fait partie de votre éducation? Quelle était votre relation avec elle, le cas échéant?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

C'est une question très intéressante question. Ainsi, en grandissant, même avec mon nom, j'ai grandi principalement chrétien. Mes parents étaient dans diverses spiritualités africaines, et c'est une autre chose à propos des Noirs aux États-Unis. C'est la raison pour laquelle j'ai le nom que j'ai, parce que ma mère et mon père faisaient des allers-retours au Nigeria, au Sénégal, en Côte d'Ivoire et au Ghana. Alors mon père et ma mère traînaient avec Fela Kuti et quelques amis de Fela. Ils disaient : « Hé, si ça doit être une fille, tu devrais l'appeler Rashida et si c'est un garçon, tu devrais l'appeler Umar. J'étais un garçon, alors ils m'ont appelé Umar Rashid. C'est donc tout mon prénom. Je ne vais pas vous dire mon nom d'esclave, le nom qui m'a été donné par les captifs de mon peuple. Deux raisons.

Alors ils m'ont donné ce nom même s'ils ont été élevés dans une tradition chrétienne. J'ai parcouru toutes les confessions du christianisme, de baptiste à catholique, et c'est là que je me suis retrouvé. Ce que j'apprécie vraiment dans le catholicisme, c'est sa nature dorée. C'est très voyant dans ses formes de cérémonie, ce que j'ai beaucoup aimé. Alors quand je sortais du lycée, je me suis converti à l'islam, donc je pratiquais cela, et j'ai pris la Shahada. J'ai pratiqué la religion musulmane pendant quelques années, puis j'ai rencontré ma femme qui vient du Japon. Elle m'a fait découvrir le shintoïsme et le bouddhisme, et j'ai donc arrêté de pratiquer la religion organisée après un certain temps. Je respecte toutes les religions.

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDG: Avez-vous trouvé une communication sur le fil entre les grandes religions que vous pratiquiez ?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Ouais. C'est comme les religions abrahamiques. Certainement, il y a un point commun, en particulier entre le christianisme et l'islam ; c'est comme le milieu et la fin, parce que tout commence avec le judaïsme. Toute la foi abrahamique vient d'Abraham, qui s'est identifié comme juif, ou quoi que ce soit de juif à l'époque. La foi abrahamique est la Torah, l'Injil et le Coran, les trois livres qui unissent ces croyances. Là encore, à la fin de la journée, je ne pouvais pas dire qu'aucune de ces religions me représentait, ou comment l'une d'entre elles, l'une de mes personnalités, est devenue le moi complet. J'avais besoin de les comprendre. J'avais besoin de pratiquer ces religions afin de les comprendre à un niveau personnel.

Aujourd'hui, le monde est assez connu. Vous pouvez être n'importe où en 24 heures sur cette planète. Les voyages que nous entreprenons ces jours-ci sont plus introspectifs. Il y a plus de voyages en nous-mêmes que de voyages d'exploration et de découverte de nouvelles terres et, « Oh, cette mousse de mer est géniale. Peut-être trouverons-nous un moyen de guérir le cancer », n'a jamais dit personne. Vous passez par ces phases, et je ne dirais pas que c'était une phase, parce que lorsque je pratiquais des religions, j'étais très dévot. J'avais l'habitude de chanter. J'adorais aller à Jumu'ah avec mes amis à la mosquée où je me rendais, et nous discutions autour d'un repas, surtout pendant le ramadan.

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDG: Pouvez-vous nous parler du processus et de la façon dont vous arrivez à cette image finale dans la peinture?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Habituellement, cela commence par la recherche, mais si je ne fais pas une émission sur quelque chose de spécifique, je fais généralement six mois de recherche et six mois d'exécution. Pour l'instant, j'ai déjà fait des recherches sur la grande majorité des points difficiles, donc je vais juste entrer dans les subtilités plus tard. En ce moment, j'essaie de terminer ce récit sur l'Ouest américain et aussi sur certaines parties de la Nouvelle-Espagne. C'est donc l'objectif des cinq dernières années. Cinq ans avant ça, j'ai fait la Nouvelle-Angleterre.

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« Vous pouvez être n'importe où en 24 heures sur cette planète. Les voyages que nous effectuons ces jours-ci sont plus introspectifs. »

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Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersEP: À quelle fréquence, en parcourant les livres d'histoire et les recherches, pensez-vous: «Je ne savais pas ça. » Et quand cela se produit, comment cela change-t-il votre perception de l'endroit où va le spectacle ou de l'endroit où va votre conscience?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Chaque jour, je trouve quelque chose de nouveau qui m'impressionne, et c'est ce qui me permet de continuer, de trouver de nouvelles choses.

EP: Avec toutes les façons dont vous abordez votre pratique et intégrez l'art à ces histoires que vous recherchez et racontez, est-ce que quelque chose a changé en termes de l'attention et les bases des collectionneurs ont changé au cours des deux dernières années?Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Ouais . Je pense que ce que je fais est en quelque sorte un nivellement. Normalement, mon MO a toujours été de créer, d'aller si loin dans le futur. Mon ami, le rappeur Serengeti, a observé une fois quelque chose à mon sujet que je pensais être très précis quand il a dit : « Umar vit dans le futur et revient au présent pour donner son propre pouvoir présence. » Donc, je ne vis littéralement pas ici. Je suis si loin, j'essaie de rester si loin devant parce que je ne veux pas être pris dans cette vague de… merde réactionnaire. Je déteste le réactivisme. Je veux pouvoir venir d'une position de force et venir d'une position d'absolu, parler de ces choses d'une manière dont il faut en parler juste à ce moment-là.

Je pense que le problème avec la plupart des activités révolutionnaires est qu'elles sont toujours réactionnaires. Vous ne pouvez pas être réactif. Vous devez être proactif dans votre révolution. Vous ne pouvez pas être réactif dans vos idéaux révolutionnaires. Je suis donc proactif. Je prends position. Je ne dis pas que c'est la seule position qui peut être prise, mais je choisis simplement de montrer aux gens ce qui peut arriver, les possibilités qui peuvent arriver, et aussi d'illustrer ce qui s'est passé, et d'amener les gens dans l'histoire et de savoir ce que notre histoire est, et pour essayer de ne pas répéter cette merde putain.

Peut-être qu'on ne peut pas dire grand-chose pour nous. Peut-être que nous sommes foutus. Je n'en ai aucune idée, mais on va passer un bon moment parce que, comme je l'ai dit au début, tu vas être Evan une fois, tu vas être Doug une fois, et je vais être Umar une fois que. Tout revient en boucle à un moment donné. Mais, en ce qui concerne les collectionneurs, je pense que c'est plus une affaire de marché que mon travail. Je ne pense pas que quelqu'un se contente de dire : «Oh mec, ce mec est génial», ou:«Ce gars est un putain de connard total», ou:«Ce gars aime vraiment le sel gemme de l'Himalaya.» Mais qui sait?

Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two FeathersDG: Cette idée de l'histoire révisionniste a-t-elle toujours été avec vous, ou y a-t-il eu une sorte de moment eurêka ? Umar Rashid: The Man Known as Frohawk Two Feathers

Les écrivains obtiennent le bloc de l'écrivain, le bloc de l'artiste, et je voulais juste avoir quelque chose que j'ai fait et que je pourrais faire pour le reste de ma vie, et c'est ce que c'est devenu. C'était donc un moment Eureka, mais c'était aussi un moment où j'ai en quelque sorte planifié mon avenir. J'ai fait quelque chose que je pourrais faire pour toujours et à jamais.

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