août 9, 2022
Juxtapoz Magazine – The Mothership: Voyage Into Afrofuturism @ Oakland Museum of California
Art

Juxtapoz Magazine – The Mothership: Voyage Into Afrofuturism @ Oakland Museum of California

Oakland Museum of California // 03 décembre 2021 – 22 février 2022

Oakland Museum of California a produit un voyage émouvant et immersif, bien décrit par la conservatrice Rhonda Pagnozzi : « L'afrofuturisme est une sorte de filtre qui peut être appliqué à n'importe quel aspect de la vie. C'est une théorie de la connaissance. Il réduit souvent le passé, le présent et le futur en une expérience singulière ou recontextualise un moment historique. En restructurant le temps ou en recontextualisant l'histoire, l'afrofuturisme offre une plate-forme pour se réapproprier les récits noirs et créer des territoires audacieux. C'est pourquoi il était important de souligner des moments historiques dans l'exposition ; pour montrer la capacité de l'afrofuturisme à plier le temps pour révéler les vérités d'aujourd'hui. »

Pagnozzi a généreusement partagé quelques histoires de son processus créatif: « C'est un peu comme écrire une chanson, trouver une série de notes justes qui illumineront l'histoire que vous racontez », a-t-elle déclaré, illustrant le talent artistique derrière un conservateur. pratique.

Juxtapoz : Le vaisseau-mère de Parliament Funkadelic est un élément central de l'exposition. Était-ce un point d'ancrage pour le concept ?

Rhonda Pagnozzi: Alors que la réplique du Mothership ancre l'espace physique dans la galerie, je ne voudrais pas dire que P-Funk était nécessairement un point d'ancrage. Mais la musique et la mythologie de George Clinton et de ses groupes sont indéniablement des éléments centraux de l'afrofuturisme, il était donc important pour nous de présenter leur travail et leur influence. En fusionnant la soul avec le psychédélisme, les voyages dans l'espace, l'iconographie égyptienne ancienne et noire, P-Funk a créé la mythologie afrofuturiste classique.

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Au fur et à mesure que l'exposition se développait, le symbolisme d'un «vaisseau-mère» au-delà de P-Funk a commencé à conduire de nombreux des autres notions. Ces idées ont émergé dans les thèmes de l'intuition, des traditions spirituelles noires et de la construction de communautés fondées sur le féminisme noir.

Je suis en contact avec George Clinton Enterprises depuis le début du projet. J'ai surtout été en communication avec son directeur artistique Overton Loyd puis avec sa femme Carlon Clinton et leur directeur de galerie. Ils ont beaucoup soutenu le projet et Carlon a dit qu'elle et George pourraient même venir voir le spectacle, ce qui serait très excitant !

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Quels ont été les défis pour recréer l'épopée Mothership, et nous parler de son installation vidéo intérieure.

Image 5Ma vision était de présenter l'accessoire de scène original Mothership des concerts P-Funk. Apparemment, il y en a quelques-uns, et ils ont leurs propres mythes concernant leur localisation. L'un d'eux est le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines du Smithsonian à DC. J'ai rendu visite à Kevin Strait, le conservateur en chef de l'installation Musical Crossroads, où elle est visible. Il était très aimable, mais ils n'étaient pas en mesure de le prêter à ce moment-là. Lorsque j'ai partagé cette nouvelle avec l'équipe, ils m'ont proposé d'en construire un. Ils ont fait un travail fantastique en rendant hommage au symbole emblématique. Notre équipage s'est engagé à en faire un spectacle de qualité. J'aime comment ça s'est passé. Le personnel d'OMCA est un groupe de personnes profondément talentueuses. Je suis tellement reconnaissant d'avoir l'opportunité de travailler avec eux tous.

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L'installation vidéo est un enregistrement d'une performance lors du Earth Tour 1976 de P-Funk. Dans les images, The Mothership est convoqué pour que George Clinton émerge. Entendre Glen Goins incorporer des sons spirituels noirs dans la connexion Mothership alors qu'il l'invoque sur terre est un magnifique compagnon de l'installation. Il illumine la combinaison unique de théâtre et d'humour de P-Funk, ancrée dans l'héritage historique. Comme le disent les paroles, « Nous sommes revenus réclamer les pyramides. »

Nous avons demandé à Paul Miller, alias DJ Spooky, d'organiser la liste de lecture Spotify disponible pour que les visiteurs puissent l'écouter en se tenant debout dans le vaisseau mère. Il a sélectionné plus de 165 chansons accompagnées de brefs essais. Dans un essai, Paul a écrit : « J'ai choisi ces chansons comme les fils d'une tapisserie tissée à partir de plusieurs siècles d'expérience noire, reflétant une condition de la diaspora. La musique afro-américaine a donné le ton de la culture mondiale du 21e siècle. Du blues, du jazz, du rock au minimalisme électrique, vous entendrez la logique de la diaspora se refléter dans ce mélange complexe. D'une manière ou d'une autre, nous avons créé une nouvelle dimension dans la culture, celle du son. Parlez-nous d'autres travaux d'ancrage.

L'écriture et la vie d'Octavia E. Butler sont un fil conducteur dans le récit de la série. Butler n'a pas seulement exploré l'imagination radicale dans son travail, elle l'a vécue. Elle a utilisé des affirmations pour garder le cap sur ses objectifs, s'écrivant des promesses en grosses lettres et à l'encre de couleur et les scotchant au-dessus de son bureau. Réalisant que la plupart des films de science-fiction n'exploraient pas les variations humaines de race et de genre, Butler s'est attaché à aider à changer cela. Son écriture est à cheval entre science et fiction spéculative. Elle a créé des mondes qui ont réinventé le genre, l'histoire et la science. Ses récits ont placé les femmes noires et les personnages queer de genre comme des figures centrales qui ont fondé des religions, des espèces et de nouveaux mondes. Bien que Butler ne se soit jamais identifiée comme afrofuturiste, ses romans parlent au cœur du genre afrofuturiste dans lequel la noirceur, l'espace et le temps nous invitent à imaginer ce qui pourrait être et où les visions des femmes noires changent le tissu même du monde. Ces idées sont ancrées dans le mémoire de l'exposition.

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Comment le climat politique et les moments révolutionnaires que nous avons vécus ont-ils affecté votre processus?

Image 5Quand 2020 a commencé à ressembler aux histoires d'Octavia E. Butler, c'est à ce moment-là que les idées de la série m'ont semblé «de l'époque». Dans sa série Parabole, qui se déroule en 2020-2040, la civilisation s'est en grande partie effondrée en raison des inégalités de richesse dévastatrices, du changement climatique, des troubles raciaux, des maladies mondiales et des tourments d'un président dont le slogan est «Make America Great Again». Butler a dit : « Je ne prédis pas l'avenir. Tout ce que je fais, c'est regarder autour de nous les problèmes que nous négligeons maintenant et leur donner environ 30 ans pour qu'ils se transforment en catastrophes à part entière. »

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En fait, j'ai rédigé la proposition pour ce projet à la fin de 2018. En tant que commissaire non noir, il était important de centrer les voix des créatifs noirs sur le projet plutôt que sur la mienne. Je me voyais plus comme un facilitateur et je l'abordais avec curiosité et ouverture d'esprit. Sachant que je n'avais pas d'expérience vécue par les Noirs, j'ai fait confiance aux personnes sur le projet et le processus qui s'est déroulé. Mon rôle était de trouver les fils conducteurs et de suivre les pistes des artistes, des collaborateurs de la communauté et de la conservatrice conseil, Essence Harden.

Comment avez-vous conceptualisé le mélange des genres ?

Image 5En collaboration avec l'équipe, nous avons dû nous fixer sur un certain nombre de principes directeurs pour nous ancrer dans le travail. Nous choisissons le féminisme noir, l'autodétermination, la joie noire et le mondain. Une grande partie de l'afrofuturisme est fantastique et d'un autre monde, et, en contrepoint, l'afrofuturisme mondain se réjouit des plaisirs du quotidien. Le spectacle a certainement ses moments éblouissants, mais nous voulions le garder ancré dans les éléments de l'afrofuturisme qui honorent et valorisent la vie noire ordinaire et quotidienne.

Décrivez l'œuvre originale de Rashaad Newsome, et comment son travail exprime au mieux l'essence de cette exposition.

Quand j'ai vu Rashaad Newsome's spectacle To Be Real, à Fort Mason en février 2020, j'ai été ravi de découvrir qu'il voulait participer à notre exposition. Je lui ai demandé si nous pouvions inclure des morceaux de cette présentation avec son fantastique fond d'écran. Nous allions de l'avant avec ce plan lorsque la pandémie a frappé et nous nous sommes tous mis à l'abri sur place. Alors qu'il travaillait dans son studio d'Oakland, les soulèvements ont inspiré Rashaad pour réaliser le puissant collage, intitulé Parenting While Black, 2020, que nous avons finalement acquis pour notre collection.

Quel est un exemple d'une pièce de l'exposition de la collection du Musée qui valorise et souligne vos thèmes ?

Image 5La courtepointe aux graines de terre section par Arbie Williams fait partie de la collection OMCA. Je pense que la subtilité de cet ajout au spectacle pourrait être négligée. Je voulais quelque chose dans cette section pour ramener le projet sur terre, pour l'ancrer dans la vie domestique et mondaine. Pour moi, une courtepointe incarne l'afrofuturisme mondain. La confection de courtepointes s'inspire des traditions des Noirs du sud de l'Amérique et commémore souvent des événements qui symbolisent un avenir abondant, tels que les mariages, les naissances et les nouvelles maisons. Les courtepointes représentent la subsistance des Noirs, car elles gardent littéralement les gens au chaud et soignés.

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Dites-nous en plus sur votre processus d'équipe et de collaboration.

Image 5L'une des meilleures parties de la construction de cette exposition étaient toutes les collaborations qui y ont été consacrées. Les premières conversations ont commencé avec l'ancien conservateur principal de l'OMCA, René de Guzman. Nous avons passé environ huit mois à identifier des artistes, des conservateurs, des universitaires et des membres de la communauté noirs qui exploraient les thèmes de l'afrofuturisme. De ces conversations, Essence Harden nous a été fortement recommandée en tant que conservateur-conseil. Nous l'avons invitée à rejoindre l'équipe en raison de son travail dans la Bay Area et les scènes artistiques de Los Angeles et en raison de son lien avec sa ville natale d'Oakland. Elle est également candidate au doctorat au département d'études afro-américaines de Berkeley. C'est cette combinaison d'érudition et de connexion personnelle qui a fait d'elle une partenaire de pensée critique. Nous avons fini par travailler avec plus de 50 contributeurs sur l'émission.

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Une collaboration fortuite a été avec Wakanda Dream Lab (WDL). WDL est un collectif afrofuturiste dirigé par des fans qui fait le pont entre Black Fandom et le Mouvement pour la libération des noirs. Ils produisent des expériences de narration immersives à travers leur série d'anthologies inspirée du Wakanda de Black Panther. Ils savaient que nous allions avoir un costume du film Black Panther dans la série, mais ils ne savaient pas lequel. Et nous ne savions pas quel type de travail ils allaient vouloir afficher dans leur installation.

Quand j'ai contacté Marvel pour leur demander si nous pouvions afficher l'un des costumes originaux du film Black Panther, il était important pour moi que nous présentions un costume de Dora Milaje, au lieu du costume de Black Panther, afin de faire avancer le récit féministe noir. Alors que nous commencions nos conversations avec WDL, nous avons découvert que le travail qu'ils voulaient inclure dans l'émission présentait également la Dora Milaje. L'estampe de l'artiste Amir Khadar, présentée dans l'exposition, s'intitule Descendants of the Dora Milaje. L'extrait inclus dans l'installation est tiré de l'anthologie Re-imagining Gender in Wakanda et a été écrit par Innocent Immaculate Acan. Il s'ensuit une scène où Okaba a désobéi aux règles de sa tribu pour rejoindre les hommes au combat contre un ennemi. Elle rencontre Okoye, chef de la Dora Milaje, qui loue sa rébellion au lieu de la désapprouver.

Cette coïncidence nous a fourni une belle opportunité de connecter l'affichage du costume à l'installation WDL d'une manière ludique et inattendue.

Quels sont les points communs que vous avez remarqués dans tous les travaux, quel que soit le genre?

Image 5Les Noirs revendiquent leur droit lieu, façonnant des récits et créant des expériences innovantes et sublimes.

Mothership: Voyage Into Afrofuturism est à l'affiche jusqu'au 27 février 2022. Image 5

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