août 9, 2022
Juxtapoz Magazine – Salman Toor : Du Pakistan avec amour
Art

Juxtapoz Magazine – Salman Toor : Du Pakistan avec amour



Du Pakistan avec amour

Interview de David Molesky // Portrait par Bryan Derballa

Le fantasme d'un artiste inconnu soudainement découvert arrive si rarement, mais pour Salman Toor, né en 1983 à Lahore, au Pakistan, il est devenu sa réalité. Pendant plus d'une décennie environ, Salman avait créé des peintures à New York reflétant son expérience en tant qu'homme brun queer immigré lorsque le moment est arrivé presque à l'improviste – ou vert, dans son cas !

À l'insu de Salman, l'un des conservateurs du Whitney Museum of American Art, Ambika Trasi, suivait le travail de Salman depuis des années. Après avoir vu une exposition de son dernier lot de peintures, Ambika et son collègue ont demandé à rencontrer Salman. Plusieurs visites plus tard, les conservateurs l'ont invité à produire un nouveau corpus d'œuvres pour une exposition personnelle au musée, avec la réserve que l'exposition soit prête en seulement sept mois. Avec extase, Salman a accepté cette opportunité en or et a relevé le défi, créant rapidement de nouvelles œuvres puissantes qui englobent si parfaitement les principes fondamentaux de son œuvre.

C'est à peu près à la même époque qu'il a émergé dans la conscience des adeptes du monde de l'art via des publications sur les réseaux sociaux. Même en tant qu'images numériques à petite échelle, elles attirent l'attention avec un sens unique de la palette de couleurs et des surfaces de beurre succulentes. Garçon de chambre, le petit tableau d'un nu allongé prenant un selfie est ce que j'ai vu en premier. La lumière qui pleuvait du smartphone m'a rappelé la peinture de Titien de Danaé et la pluie d'or. Cette image a fait le tour lorsqu'elle a été publiée par le critique d'art new-yorkais Jerry Saltz. J'ai même rencontré une jeune artiste islandaise qui a peint sa propre version.

Personnellement, j'étais ravi de voir des peintures qui rappellent le meilleur des post-impressionnistes, tout en répondant aux préoccupations de l'air du temps d'aujourd'hui. Je voulais comprendre comment ces peintures ressemblant à des dessins animés pouvaient avoir autant de pouvoir. Les touches et les traits que Salman utilise pour agiter la surface invitent le spectateur à imaginer comment il a été peint et amorcent notre considération pour les gestes de la main et une plus grande conscience des sens haptiques, notre propre physicalité.

Des sentiments de tendresse imprègnent ses compositions. Impossible de ne pas tomber amoureux des personnages presque caricaturaux à l'allure idiote, avec leur nez un peu long, leurs épaules tombantes et leurs bras frêles et tubulaires. Parfois, leur nez ou leurs membres sont peints de couleurs différentes, renforçant l'idée qu'ils ont été bricolés comme des marionnettes. Leur poignant plaintif nous pince complètement le cœur, même si les personnages peuvent être très différents de ceux que nous identifions ou passons du temps.

J'ai été surpris d'apprendre que Salman peignait initialement dans un style académique strict. De son amour profond et de son appréciation pour les peintures historiques est venue la pression pour faire un chef-d'œuvre. Mais une décision de changer de vitesse lui a donné plus d'un an pour expérimenter de manière sauvage, lâche et imprévue alors qu'il abordait ses toiles avec l'abandon d'une rockstar. Bien que ces premières expériences l'aient emmené dans d'étranges formes nouvelles qui comprenaient des gouttes et du texte, le pendule est revenu vers l'historique, où Salman s'est installé pour créer les œuvres figuratives expressives que nous connaissons aujourd'hui.

Le contenu narratif et conceptuel du projet artistique de Salman est en préparation depuis longtemps, à commencer par le choc culturel de l'atterrissage dans la banlieue du Midwest en tant qu'immigrant après le 11 septembre. À l'Ohio Wesleyan University, Salman a été initié à la peinture et a développé un appétit insatiable pour l'histoire de l'art occidental. Avec de telles nouvelles lentilles à travers lesquelles voir le monde, il a croisé ses expériences personnelles avec l'iconographie de la grande tradition de la peinture.

Voyageant entre le Pakistan et l'université, il observé comment les agents d'immigration ramassaient des morceaux pour identifier qui vous êtes. Il a commencé à voir son style vestimentaire et ce qu'il portait à la sécurité de l'aéroport par rapport aux portraits du XIXe siècle dans lesquels les détails et les motifs des vêtements révèlent les routes commerciales accessibles à ces individus représentés.

Après avoir terminé ses études de premier cycle, Salman a déménagé à New York pour fréquenter le Pratt Institute et est devenu un habitant de l'East Village, où il est tombé amoureux de la puissance nocturne de la ville, de ses clubs, bars et appartements. Profiter de ces espaces sûrs, à la fois publics et privés, a inspiré Salman à créer des scènes domestiques vaguement autobiographiques de la vie urbaine bourgeoise.

Ses personnages apparaissent souvent si détendus dans leurs atmosphères chaleureuses au point de se fondre en eux et les uns dans les autres, traduisant une dissolution commune des frontières. Ils se rassemblent dans des espaces restreints, comme des bottes d'asperges nerveuses. Inspiré par son grand amour pour le théâtre et le costume, Salman mélange les tropes et les styles de mode dans de nouveaux hybrides culturels qui oscillent entre le raffinement élégant et la crasse de l'étranger. À travers des poses vestimentaires et des selfies, il peut communiquer des idées sur la dignité et l'estime de soi avec une touche de comédie.

Alors que la plupart des œuvres représentent la solidarité, l'amour et l'amitié, certaines peintures incluent des éléments menaçants qui représentent l'intolérance conservatrice et le potentiel de crime de haine homophobe. Dans la culture pakistanaise plus conservatrice, ce sont de réels dangers. Mis à part les défis, ses peintures révèlent de nouvelles idées sur la beauté, la progressivité multiethnique et une nouvelle classe de personnes qui redéfinissent la culture urbaine.

Juste avant que Salman ne parte rendre visite à sa famille au Pakistan, nous nous sommes assis pour discuter dans son nouveau studio avec en toile de fond une vue imprenable sur les toits de Manhattan. Les murs de l'ancien atelier de menuiserie étaient pleins de nouvelles œuvres en préparation pour deux prochaines expositions individuelles au musée l'année prochaine à Pékin et à Baltimore.

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Salman Toor: From Pakistan with LoveDavid MoleskySalman Toor: From Pakistan with Love: Est-ce que ces allers-retours assez réguliers entre NYC et le Pakistan vous fournissent de nouvelles perspectives pour vos compositions narratives ?Salman Toor: From Pakistan with Love

Salman Toor : Un changement de décor violent est bon pour la peinture. Lorsque je reviens, c'est comme si mon esprit, mon sens du temps et mon espace personnel se trouvaient à New York alors que mon corps était déjà à Lahore. Tout est frais. Bref, pendant une semaine, je peux voir ma propre culture d'origine comme le ferait un extraterrestre. La même chose se produit quand je reviens à New York. Ces frontières du monde, avec leurs profondes différences entre les cultures et les clans, deviennent réelles.

Salman Toor: From Pakistan with LoveSalman Toor: From Pakistan with LoveRevenir dans un pays plus pauvre avait la liberté en elle. Le temps est moins cher et les questions lancinantes d'une ville ultra libérale comme NYC sont loin. Devant moi se trouve une bureaucratie dysfonctionnelle, un État défaillant, une pauvreté abjecte et une immunité contre elle, une magnifique vue sur les arbres gulmohar, ma famille et ma poignée d'amis de longue date, ainsi que ce vieux sentiment illicite d'être un rebelle à la fin du nuit. C'est un lieu sans ambition, qui est pour moi un état idéal de travail. Les démons quittent le studio pendant une semaine entière après un grand voyage comme celui-ci.


Comment était votre expérience éducative de la petite enfance au Pakistan? Salman Toor: From Pakistan with Love

Je suis allé dans une école préparatoire pour garçons et j'ai passé ma jeunesse à esquiver le cricket, le hockey, le football et l'équitation. C'était un beau campus, rétrospectivement, conçu pour donner un aspect romantique à la souffrance des garçons queer fem dans une cocotte-minute macho. J'ai trouvé mes amis les plus proches dans la salle d'art où nous avons fait des photos les unes des autres et de belles jeunes femmes imaginaires et incroyablement puissantes pour lesquelles nous avons inventé des noms comme Tasmia et Saba. À certains égards, nous donnions un visage à nous-mêmes. Je détestais les mathématiques et les études de religion et j'y échouais tout le temps et je voulais vraiment qu'on me laisse tranquille en paix pour dessiner et peindre.

Salman Toor: From Pakistan with Love

Quelle a été votre introduction à l'anglais? A-t-il été enseigné à l'école de Lahore ? Salman Toor: From Pakistan with Love

Ma famille parlait anglais et ourdou à la maison . Plus d'ourdou que d'anglais. L'anglais est venu plus lorsque l'on parle de maladie, de progrès ou de sexe (très rare en effet). Toutes les écoles dites «English Medium» enseignent l'anglais dès le début à l'école maternelle. À l'époque où j'étais en deuxième année (peut-être que cela a changé maintenant), les manuels d'anglais étaient truffés d'idées improbables comme aller à la plage ou un pique-nique au soleil, ou faire un sandwich au beurre de cacahuète et le manger près d'un arbre de Noël avec des gens sympathiques appelés Peter et Jane.

Pourquoi avez-vous choisi d'étudier à l'Ohio Wesleyan University dans le Midwest ? Salman Toor: From Pakistan with Love

C'est ce qui m'a donné le plus d'aide financière. Personne de la génération de mes parents n'était allé à l'étranger pour l'université, et à ma grande horreur, toute ma famille élargie et mes meilleurs amis sont venus à l'aéroport pour me voir partir – en larmes.

D'une certaine manière, cette école méthodiste aimait aider les Sud-Asiatiques et j'ai même rencontré des les gens de mon lycée là-bas. Mais ma véritable éducation américaine a commencé lorsque j'ai emménagé dans une commune hippie sur le campus. C'était dirigé par des amis avec qui j'avais beaucoup de cours d'art en studio, certains musiciens. Ici, j'ai senti que je pouvais vivre les scènes pastorales idylliques arcadiennes que j'apprenais dans Art History 101. Ironiquement, j'ai brièvement apprécié le fantasme exubérant et ascétique de la culture indienne imprégnée des mouvements de liberté américains des années 60 et 70.

Comment avez-vous fait la transition courageuse vers votre méthode de travail actuelle à partir du travail académique plus classique que vous faisiez auparavant?Salman Toor: From Pakistan with Love

J'ai en quelque sorte eu une conversation avec Andrew Bolton lors d'une réunion d'amis en 2010, peu de temps après avoir obtenu mon diplôme de Pratt. Je ne savais pas à l'époque qu'il était le conservateur en chef de l'institut du costume du Met. Je lui ai montré une image de ce sur quoi j'avais travaillé ce jour-là au studio, ce dont j'étais assez fier. Il l'a regardé et a dit : Oui, c'est assez beau mais en quoi est-ce contemporain ?

C'était une excellente question qui m'a légèrement piqué pendant des années. Personne à l'école supérieure ne m'avait demandé cela. Ou peut-être qu'en 2010, j'étais enfin prêt à vraiment entendre cette question et à essayer d'y répondre. Avant 2010, je me serais moqué et j'aurais dit : je m'en fous parce que je déteste l'art contemporain et que je ne veux rien avoir à faire avec sa mascarade de rupture nette avec le passé. En 2014, j'ai trouvé des styles contemporains emblématiques dans la peinture qui m'intéressait, comme Tala Madani, Jennifer Packer, Kerry James Marshall et Peter Doig. Et au lieu de faire 15 peintures par an, je voulais donner vie à toutes mes idées — faire 30 peintures par an, faites avec la rapidité d'urgence avec laquelle je ressentais les récits ou les idées. Salman Toor: From Pakistan with Love

Salman Toor: From Pakistan with Love

La lumière éthérée du téléphone dans votre peinture Bedroom Boy a immédiatement attiré mon attention. Comment utilisez-vous métaphoriquement la lumière des smartphones dans vos peintures ?Salman Toor: From Pakistan with Love

Je pensais à une lumière chrétienne en diagonale dans ce tableau en particulier. J'aime la façon dont un téléphone portable éclaire un visage dans le noir. J'aime les visages que font les gens lorsqu'ils regardent ou lisent quelque chose sur leurs écrans dans le train ou seuls dans des espaces privés. Ça me ramène à Georges de la Tour ou V lecteurs de lettres d'ermeer.

Pourriez-vous nous en dire plus sur le concept de faire partie de la mythologie de la ville. Salman Toor: From Pakistan with Love

J'ai essayé de fusionner un sentiment de vivant dans le centre-ville de Manhattan et travaillant à Bushwick avec des souvenirs d'expériences déterminantes à Lahore et essayez de les transformer en une seule histoire. C'est une façon de venir de Lahore et ensuite d'être un improbable héritier et absorbeur de l'héritage des mouvements de libération LGBTQIA des années 60 et 70 et de l'épidémie de sida des années 80, ainsi que des questions vitales sur le genre et la sexualité dont nous avons la chance. pour pouvoir explorer dans un endroit comme NYC.

A défaut de lier ces thèmes en peinture comme dans la vie, ce qui arrive souvent, est mieux illustré dans mes «flaques de pédés» – des tas et des tas de parties du corps et d'objets auxquels je pense, comme la forme des urinoirs, des écharpes et des ceintures, des perles, des balles. Parfois, ils se produisent seuls, d'autres fois dans le cadre de compositions plus larges. Pour moi, ce sont des tas d'épuisement, de luxure et d'échec à traduire. Vous pouvez voir une flaque de pédés dans Museum Boys, une peinture en conversation avec Mistress and Maid and Officer and Laughing Girl de Vermeeer (fait partie de Living Histories: Queer Views and Old Masters at the Frick Madison, à voir jusqu'en janvier 2022).

Salman Toor: From Pakistan with Love

Qu'est-ce qui a été le plus important à retenir de l'expérience d'avoir une exposition solo au Whitney?Salman Toor: From Pakistan with Love

C'est arrivé très vite. Et ce serait impossible sans Ambika Trasi, une jeune commissaire au Whitney qui est venue à tous mes vernissages lorsque j'exposais à la Aicon Gallery, où j'ai eu trois expositions personnelles de 2012 à 2018. Après mon exposition de 2018 Time After Time, Ambika a apporté son collègue et conservateur Christopher Lew au studio. Nous avons eu quelques visites, nous avons passé du temps ensemble et nous nous sommes entendus à merveille. J'ai adoré qu'ils s'intéressent à mon travail et j'ai pensé que les Whitney voulaient peut-être acquérir une peinture directement de l'atelier, car je n'étais pas dans une galerie à l'époque. Mais ils ont posé la question lors de la quatrième visite : serais-je intéressé à faire une exposition personnelle pour la galerie Lobby à Whitney d'ici sept mois environ ? DEVRAIS-JE? Je veux dire… je suis mort.

J'ai pu faire dix nouvelles œuvres et nous avons emprunté le reste à des collectes. L'impact de la représentation au Whitney n'est devenu réel pour moi qu'une fois le spectacle terminé. Tant d'excitation, de glamour et de prestige envahissant soudainement ma petite vie plutôt calme !

Il est si important d'avoir un corps diversifié de conservateurs et de directeurs dans des institutions clés qui s'intéressent à la suture de nouvelles histoires d'immigrants avec l'histoire américaine. À la fin de l'année dernière, j'ai commencé à travailler avec Asma Naeem, une conservatrice en chef pakistanaise américaine au Baltimore Museum of Art pour une exposition personnelle inaugurée en mai 2022. Cela fait chaud au cœur de savoir qu'il y a des personnes dans des institutions qui souhaitent partager mon travail avec un public plus large. .

Y a-t-il des projets futurs que vous attendez avec impatience ?Salman Toor: From Pakistan with Love

En avril 2022, j'ai une autre exposition personnelle au M Woods Museum à Pékin. J'étais gourmand, je ne pouvais pas dire non. Maintenant je m'en sors du mieux que je peux !

Je suis aussi prête pour une exposition de dessins, ma première exposition avec ma galerie Luhring Augustine. Je ressemblerai probablement à l'une de mes flaques d'épuisement de pédés à la fin de 2022. Je pourrais faire une pause tranquille en 2023 et expérimenter la vidéo, l'animation. Voyons voir.

Qu'aimez-vous écouter lorsque vous travaillez en studio? Salman Toor: From Pakistan with Love

J'adore les bandes originales. Certains vieux favoris sont Sense and Sensibility de Patrick Doyle pour un sens de l'ordre sobre au début de la journée, passant à une ambiance plus sombre avec la bande originale de Bram Stoker de Wojceich Kilar, se souvenant de la bouche sensuelle de l'emblématique Winona Ryder disant aux crocs de Gary Oldman: loin de toute cette mort. Pour un coup d'énergie vers 16h, je passe à Jamiroquai ou Tame Impala ou au début de Mariah Carey, Bach, The Cranberries. Puis une ambiance plus contemplative avec un Billie Eilish merveilleusement toxique comme Happier than Ever, ou un doux album de Weyes Blood.

La musique la plus réconfortante, cependant, est la musique Bollywood des années 60 et 70 ou ghazal qui est un poème lyrique avec une rime répétée sur une mélodie et une musique, en particulier par les dames pakistanaises, Iqbal Bano, Farida Khanum et Madame Noon Jehan.

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