novembre 28, 2021
Juxtapoz Magazine – Migrer l'art : Simon Butler sur le changement fondamental
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Juxtapoz Magazine – Migrer l'art : Simon Butler sur le changement fondamental

Quiconque lisant ceci adhère à la conviction que l'art et la culture ont le pouvoir de changer directement le monde, et Migrate Art choisit de prendre des mesures supplémentaires qui nous inspirent tous activement à aborder et galvaniser l'engagement avec les problèmes humanitaires de notre temps. Nous avons prouvé qu'il est possible de mélanger les mondes de l'art et de la charité pour créer une force d'espoir et de motivation, même si en effet, ces deux mondes ont leurs propres limites et restrictions inhérentes.

L'art souvent parle de problèmes politiques et sociaux, mais néglige de rendre ces sources d'inspiration, ce qui entraîne un bénéficiaire déséquilibré. J'ai souvent vu des artistes occidentaux à succès motivés par des besoins humanitaires sans payer de cotisations démontrables pour récompenser leur source de motivation. Avec une considération supplémentaire, il est possible pour l'art de compléter le voyage et de combler le fossé entre les personnes qui ont initialement inspiré l'œuvre et la compensation qui vient de la vente finale.

La charité, cependant, peut être embourbée dans la méfiance, et est souvent appelée « le tiers secteur », comme si les règles normales des affaires ne s'appliquaient pas. Cette attitude est extrêmement contraignante, et nous nous sommes retrouvés dans une situation où de nombreuses associations caritatives sont opaques, ternes et sans intérêt. En se concentrant sur la créativité et l'art uni, la charité et l'entrepreneuriat, Migrate Art a développé avec succès un partenariat plus interactif où les organisations caritatives maintiennent la créativité et l'enthousiasme, stimulant la connexion, au lieu de simplement solliciter un don de 10 $ par mois. En 2020, il y a plus de 80 millions de personnes déplacées dans le monde, c'est-à-dire que 1% de la population mondiale n'a pas de chez-soi. L'art créatif nous permet de collecter des fonds et de partager les histoires de ces gens, ce qui à son tour crée de la compassion et de l'empathie avec les autres partout dans le monde.

Simon Kurdistan 3

En 2016, j'ai visité pour la première fois le camp de réfugiés de Calais Jungle en France, un camp de fortune en bordure de Calais qui abritait près de 10 000 personnes déplacées. Un lopin de terre tristement célèbre, les médias britanniques regorgeaient d'histoires sur des «essaims de migrants» essayant d'atteindre la Grande-Bretagne. En tant que personne sceptique quant à ce qui paraissait dans les nouvelles, j'ai décidé d'aller visiter le camp moi-même. J'ai vu un côté très différent, une maison pour des gens du monde entier, de l'Iran au Soudan du Sud, et malgré des conditions de vie épouvantables, un site riche en culture. Des cafés, une école, une église et un théâtre existaient dans un lieu de passage, des personnes arrivant ou partant chaque jour, créant un environnement incomparablement unique. La chaleur des gens que j'ai rencontrés contrastait fortement avec l'hostilité de nombreuses personnes à Londres qui avaient toutes les commodités. J'ai décidé de trouver un moyen de faire le pont entre ces deux mondes, en utilisant mon expérience et mes contacts dans le monde de l'art pour aider les gens à Calais.

Quelques mois plus tard, je suis revenu après «La Jungle » avait été démoli par les autorités françaises, découvrant un certain nombre de crayons de couleur dans la terre où se trouvait l'école de fortune. Il y avait quelque chose de puissant dans ces crayons et ces crayons : ils racontaient une ville temporaire qui n'existait plus. J'ai fouillé dans les débris, récupéré les crayons et les ai ramenés à Londres, dans l'intention de les envoyer à des artistes pour récolter des fonds et sensibiliser les millions de personnes touchées par cette crise.

Le grand défi était d'animer les meilleurs artistes du monde à sympathiser et à participer à notre cause. Les artistes semblent se connecter à nos projets à de nombreux niveaux différents. Certains s'alignent complètement sur la mission, offrant une collaboration optimale; d'autres expriment leur affinité avec les idées créatives derrière nos projets, et beaucoup veulent simplement faire quelque chose pour aider mais ne savent pas comment.

De nombreux artistes reflètent leur propre vie à travers nos projets—Loie Hollowell et Conor Harrington ont vu des parallèles entre les enfants dans les camps de réfugiés et leurs propres jeunes familles. Raqib Shaw et Mona Hatoum sont toutes deux arrivées à Londres en tant qu'immigrants et ont raconté leur propre histoire aux personnes que j'avais rencontrées dans les camps. Certains artistes ont des liens directs, comme Sara Shamma, qui a fui la Syrie au début du conflit syrien, l'artiste irakien Walid Siti, qui a quitté son pays natal en 1984 pour échapper à la guerre Irak-Iran, et l'artiste birman Richie Htet qui a récemment déménagé de Birmanie. à Paris pour échapper à la prison de la dictature militaire.

Les artistes avec qui nous travaillons sont sollicités quotidiennement pour des dons caritatifs, donc Migrate Art doit se démarquer. Au lieu d'envoyer des e-mails, je localise souvent des studios d'artistes et leur envoie quelque chose de physique pour créer un lien direct avec l'histoire, par exemple, mon «harcèlement» d'Anish Kapoor. Je savais que son studio avait été conçu par un architecte célèbre et j'ai remarqué un nom de rue minuscule et pixelisé sur son site Web. Après avoir googlé cette rue et trouvé son atelier, je suis allé en personne avec une note manuscrite et l'un des crayons de Calais. Ça a marché. Il s'est depuis impliqué dans deux de nos projets, et nous sommes sur le point de sortir une nouvelle édition avec lui.

Après un an de travail acharné sur notre premier projet, j'ai rassemblé 33 nouveaux des œuvres d'artistes incroyables, dont Sean Scully, Rachel Whiteread, Jeremy Deller, Pejac et plus encore, qui ont tous utilisé les crayons de Calais. Nous avons organisé une exposition à Mayfair à Londres, culminant avec une vente aux enchères chez Phillips à Londres, collectant plus de 175 000 $ pour nos partenaires caritatifs. Nous avons rencontré des personnes qui sont venues voir le travail de leur artiste préféré et ont ensuite appris davantage sur le contexte plus large du projet ; d'autres visiteurs s'étaient déjà portés volontaires à Calais et souhaitaient continuer à soutenir la cause. Plus surprenant, nous avons rencontré de grands collectionneurs qui aimaient l'idée d'acheter de l'art et de faire du bien en même temps. Les gens se connectaient à notre message et une communauté se formait.

En juin 2019, j'ai été invité par l'une des organisations caritatives à me rendre au Kurdistan dans le nord de l'Irak, qui a été une guerre zone pour la plupart de ma vie. Je voulais voir où était dépensé l'argent que nous avions collecté, curieuse de découvrir si cet environnement pouvait conduire à un moment d'ampoule pour un nouveau projet. J'ai pris un vol pour Erbil, l'un des endroits les plus anciens du monde habités en permanence, et ce qui a suivi pendant les dix jours suivants a été l'expérience la plus profonde de ma vie. Nous avons visité plusieurs camps de plus de 50 000 personnes, principalement d'Irak et de Syrie, et nous avons été une fois de plus accueillis avec une chaleur et une gentillesse infinies. Pendant que j'étais dans les camps, j'ai donné des cours d'art avec des groupes d'enfants et j'ai été frappé par la nature sombre de certains des dessins. Des adolescents dessinaient des crânes, des villages en feu et des frappes aériennes, ce qui donnait un aperçu effrayant de l'intensité de leurs expériences de jeunesse.

En conduisant à travers la campagne, j'ai été frappé par une série de ont brûlé des champs cultivés et ont commencé à se poser des questions sur leurs origines. Après avoir discuté avec les habitants, beaucoup ont émis l'hypothèse que les incendies avaient été causés par les combattants restants de l'EIIS essayant d'intimider les communautés locales et de démontrer leur présence dans la région. Je savais d'une manière ou d'une autre que si je pouvais ramener cette cendre à Londres, nous pourrions la transformer en peinture.

Je me suis mis au travail à 43 degrés et j'ai commencé à remplir des récipients avec cette cendre. La plupart des gens disaient que j'étais un fou et qu'il n'y avait aucune chance que je le récupère à la douane, mais après que quelqu'un ait commenté que cela ressemblait vaguement à du thé, j'ai élaboré un plan. J'ai visité le marché local et acheté des boîtes de thé en vrac. J'ai retiré le thé, je l'ai remplacé par de la cendre et j'ai refermé les boîtes du mieux que j'ai pu. Miraculeusement, deux jours plus tard, je me tenais à l'aéroport d'Heathrow en train de regarder les boîtes de conserve dans mon sac – elles avaient réussi.

Migrate Art Scorched Earth Raqib Shaw CMYK

Après plus d'appels à froid, nous avons formé un partenariat avec Jackson's Art Supplies, qui a proposé de prendre les cendres et faire des peintures acryliques et à l'huile sur mesure. Après un travail de détective supplémentaire, j'ai dressé une liste d'artistes incroyables, tous désireux de créer quelque chose avec la peinture. En octobre 2020, nous avons accueilli Scorched Earth, une exposition de 15 œuvres d'art originales incroyables de Loïe Hollowell, Jules de Balincourt, Mona Hatoum, Antony Gormley et Richard Long, et avons également produit deux nouvelles éditions imprimées avec Shepard Fairey, tous fabriqués avec notre peinture Scorched Earth. A côté des œuvres de ces artistes, nous avons également montré une série de dessins d'enfants dans les camps du Kurdistan, qui se sont connectés à un niveau plus profond avec les centaines de visiteurs du spectacle. Nous avons ensuite vendu les œuvres aux enchères avec Christie's et collecté plus de 475000$. En 2020, nous avons lancé Masks for Meals, une série de masques faciaux conçus par des artistes qui ont permis de récolter plus de 60 000 $ pour nourrir les sans-abri du Royaume-Uni tout au long de la pandémie de coronavirus. Et, plus récemment, nous avons organisé Raising for Myanmar, une série de 20 affiches en édition limitée d'artistes de premier plan, dont Jeremy Deller, Sarah Lucas, Sean Scully et Chloe Early pour collecter des fonds pour Mutual Aid Myanmar afin d'aider à fournir de la nourriture, des abris et des soins de santé à communautés souffrant du violent coup d'État militaire en Birmanie. Le projet a duré 6 semaines et a permis de récolter près de 40 000 $.

L'art est une force qui peut changer le monde, et pas seulement des records d'enchères, des marchés gonflés et des réceptions au champagne. Il y a une raison pour laquelle nous avons tous choisi de nous impliquer dans le monde de l'art, et pour 99% d'entre nous, c'est parce que l'art nous parle à un niveau plus profond, le reste est secondaire. L'art a le pouvoir de transformer et de devenir un catalyseur de progrès significatifs. Pour l'équipe Migrate Art et moi, c'est la force fondamentale de l'art et de la culture. —Simon Butler

Simon Butler est le fondateur et directeur de Migrate Art, et est basé à Londres.

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