novembre 28, 2021
Juxtapoz Magazine – Le visage avant votre naissance : une visite en studio avec Nigel Howlett
Art

Juxtapoz Magazine – Le visage avant votre naissance : une visite en studio avec Nigel Howlett

Une sorte de limitation peut souvent être une avenue pour les développements les plus impressionnants et c'est quelque chose que nous avons remarqué à maintes reprises avec les artistes qui limitent leur pratique à travailler uniquement dans le spectre des niveaux de gris. L'un de ces artistes est Nigel Howlett dont nous apprécions les morceaux de graphite et de fusain sur papier depuis un certain temps, mais c'est son récent passage à l'huile qui nous a complètement fascinés.

Il y a quelques semaines, nous avons eu la chance de visiter le studio de Howlett à Londres et de voir les œuvres de son premier solo majeur qui vient d'inaugurer le nouvel espace de la galerie OJIRI au cœur de Shoreditch, un nouveau aventure de Ochuko Ojiri de l'ancienne galerie Ramp. C'était l'une de ces visites exceptionnellement opportunes car nous avons pu voir la plupart des travaux pour le spectacle à leur fin, ou très proche de la phase terminée. Et l'ensemble du travail nous a coupé le souffle. Parce que tandis que son travail sur papier se traduit exceptionnellement bien sur un écran, il y a ce placage soyeux et pêche qui ne peut tout simplement pas être remarqué qu'à l'œil nu. Surtout l'introduction subtile d'un éclat brun sépia dans sa nouvelle série d'huiles illustrant la vie d'un personnage androgyne ressemblant à un robot.

Avec l'occasion de discuter enfin de ces œuvres intrigantes et si bien conçues, nous nous sommes assis avec Howlett et avons parlé de cette exposition particulière, des origines de son titre, de sa relation avec les techniques et du récent virage vers la sculpture qui faisait partie de l'exposition sous la forme d'un buste en bronze réalisé en collaboration avec Case Studyo.

Nigel Howlett Studio Visit 06

Sasha Bogojev: Pouvez-vous me parler un peu de l'origine et de l'idée derrière votre personnage androgyne, ressemblant à un robot?


Nigel Howlett : Je m'intéresse au transhumanisme et à notre évolution en tant qu'espèce d'où viennent la combinaison futuriste et les gants robotiques.

Est-ce de là que vient le titre de l'émission, The Face Before You Were Born?


L'origine du titre est dans le bouddhisme zen qui dit 'Montre-moi ton visage original avant vous êtes né'. J'aime l'impossibilité et le mystère de cette déclaration qui consiste vraiment à trouver votre vrai moi authentique. Pour moi, les titres sont un moyen de donner un ton ou un espace pour visualiser l'œuvre. Un autre dicton du mysticisme est «Le professeur est sans visage et sans nom». Cela résonne en moi et ce type de dicton peut être soit un catalyseur pour une idée, soit un moyen pour moi de voir le travail une fois qu'il a été réalisé.

En parlant d'idées, pouvez-vous nous expliquer brièvement votre processus?

Je n'ai pas de méthode rigide pour trouver des idées, les choses peuvent venir des paroles de chansons, de films ou de peintures. Je garde un carnet de croquis et les choses commencent souvent par des mots ou des gribouillis très grossiers que j'édite ensuite au fil du temps.

Quelles sortes de scènes l'œuvre représente et s'agit-il davantage de l'histoire de ce moment-là ou peut-être d'autre chose?

Le sentiment d'une pièce doit être pertinents, accessibles et, espérons-le, porteurs d'un poids émotionnel. Le langage symbolique que j'utilise explore des idées politiques et sociales à la fois personnelles et collectives. C'est peut-être ainsi que nous réagissons à la pandémie ou pour la pièce que j'ai réalisée pour l'exposition collective Avant Arte l'été dernier à WOAW à Hong Kong, comment les nouvelles lois sur la sécurité affectent ses citoyens.

Les préoccupations concernant la vie et les problèmes contemporains s'infiltrent-elles souvent dans votre travail?Nigel Howlett Studio Visit 17

La peinture de serpent dans mon exposition personnelle s'appelle Rebirth , je pensais au virus avec lequel nous vivons – il s'est enroulé autour de nous et nous acceptons cela. D'autres sources d'inspiration sont les livres The Extreme Self et The age of Earthquakes ou les films d'Adam Curtis. Cet ensemble d'œuvres s'inspire beaucoup de The Extreme Self et en particulier d'une citation d'Emmanual Iduma – «Bien que nous ayons tendance à être d'accord avec la mythologie égyptienne selon laquelle le créateur nous fait de nous sous deux formes correspondantes, l'une en tant qu'ombre et l'autre en substance, il est On ne sait toujours pas ce qui arrive au visage de notre moi fantôme, s'il vieillit un jour, ou s'il a même un visage.'

Vous a récemment fait une transition tant attendue vers les huiles. Qu'avez-vous ressenti et comment cela a-t-il affecté votre travail et qu'est-ce qui vous manque à propos des huiles par rapport au charbon de bois ou au graphite?


J'ai toujours rêvé de peindre à l'huile, mais cela me paraissait souvent trop intimidant d'essayer et la situation n'était jamais tout à fait correcte. Cette année, j'y suis allé. Cela a un peu ralenti les choses parce que j'avais beaucoup à apprendre et parfois difficile parce que j'utilise un système de milieu et de solvant un peu obscur qui est très sensible aux ratios. Dans l'ensemble, cela semble très naturel et je suis vraiment dedans!

Ce commutateur a-t-il informé votre processus ou votre langage visuel de quelque manière que ce soit, en plus de l'introduction des nuances de type sépia?

Lorsque je dessine, je commence par une couche claire et je deviens progressivement plus sombre. Cela ressemble beaucoup à une sous-couche. Avec la peinture, j'aime montrer les tons chauds et terreux de ma sous-peinture et les laisser transparaître et ajouter de la profondeur à la pièce. Le dessin a ses limites, la peinture ouvre tout. J'ai hâte de grandir en confiance avec elle, j'ai plein d'idées à explorer !

Avez-vous des idées particulières en tête?


Je n'utilise pour le moment que du blanc, du noir et de l'ombre brute, mais c'est incroyable de voir toutes les différentes teintes et couleurs qui viennent subtilement à travers cette palette limitée.

Et qu'est-ce que cela vous a fait de traduire l'œuvre en bronze et cette expérience a-t-elle influencé votre pratique ou vos futurs travaux ?

Le bronze était super à faire et je me sens tellement chanceux de travailler avec Case. J'ai une formation en modélisme et en scénographie, il n'était donc pas inhabituel pour moi de travailler en 3 dimensions. Je souhaite continuer la sculpture pour accompagner ma pratique du dessin et de la peinture.

Je suppose que l'expérience en modélisme explique le fort sens du volume dans votre travail, n'est-ce pas?


Je me penche toujours sur les 3 dimensions quand je travaille en 2D, parfois je pousse ça trop loin et ça affecte la composition ou la simplicité d'une pièce et je dois la maîtriser. J'aime qu'une image soit assise dans un espace qui a une certaine forme mais toutes les règles de perspective normales ne s'appliquent pas tout à fait pleinement. C'est l'endroit idéal! Je pense que je dois explorer cela davantage dans la sculpture, ce qui me passionne vraiment.


https://nigelhowlett.co.uk/

Nigel Howlett Studio Visit 06 Nigel Howlett Studio Visit 06

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *