août 12, 2022
Juxtapoz Magazine – Kayla Mahaffey : l'espoir de Chicago
Art

Juxtapoz Magazine – Kayla Mahaffey : l'espoir de Chicago



Chicago Hope

Interview par Gwynned Vitello // Portrait par Bianca Garcia

Comme des grappes de ballons colorés flottant avec un espoir et une persévérance illimités, les enfants aux yeux écarquillés qui prospèrent dans les portraits de Kayla Mahffey s'efforcent avec une détermination brillante. Elle les rend avec une flottabilité vibrante qui semble jaillir de la toile dans des bulles de liberté et d'aventure. Les scènes évoquent une nostalgie de l'innocence de la jeunesse, tout en suscitant une protection chaleureuse, inspirée par le soin affectueux de l'artiste pour ses sujets et l'art de la peinture. Dans ce processus, les vignettes de Mahaffey inspirent facilement notre responsabilité collective les uns envers les autres. En tant que fière du Midwest, née et élevée à Chicago, elle est un rappel radieux de la satisfaction d'un travail acharné. Avec du temps pour les dessins animés, bien sûr.

Gwynned Vitello: Quand j'ai déménagé dans un endroit plus petit et que je n'ai pas our avoir autant de place pour les livres, j'ai fait des livres de mes enfants une priorité. J'aime les illustrations, et les messages me donnent beaucoup de joie. J'ai l'impression que vous pourriez partager cette affection. Quand as-tu commencé à dessiner ? Avez-vous aimé les livres à colorier en grandissant?

Kayla Mahaffey: En grandissant, j'avais des tonnes de livres à colorier. Les éditions allaient de My Little Pony, Barbie et la favorite des années 90, Lisa Frank. Je pense que mes parents me les ont achetés pour m'empêcher de griffonner sur les murs ! Les livres à colorier m'ont non seulement appris à colorier les lignes, mais aussi à m'amuser avec l'art et à l'utiliser à des fins thérapeutiques.

Je pourrais absolument vous imaginer en train d'écrire et d'illustrer des livres pour enfants ? Avez-vous déjà pensé à cela?

Oui, j'ai toujours aimé lire des livres, et bien que je J'ai adoré les histoires captivantes, je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer les pages sur papier glacé ornées de belles illustrations détaillées. Chaque auteur et illustrateur apporte quelque chose d'unique, ce qui le rend d'autant plus intéressant. Au fur et à mesure que mon admiration pour les livres grandissait, je voulais écrire et illustrer des livres pour enfants pour gagner ma vie, et j'ai même commencé à créer des personnages avec des idées et des histoires différentes. J'ai porté ce rêve tout au long de l'adolescence jusqu'à ma vie d'adulte. J'aimerais toujours un jour sortir mon premier, mais le tout à temps.

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J'ai l'impression que vous avez été élevé avec une attitude vraiment positive parce que vos peintures sont si directes, colorées et animées.

Même s'il y a eu des moments difficiles dans mon enfance, ce qui est normal pour la plupart, j'ai toujours essayé de garder une attitude positive. Mes peintures représentent cette chaleur intérieure et cet esprit coloré que nous contenons tous, mais que nous oublions parfois de montrer. M'entourer de personnes positives et solidaires m'a vraiment aidé à façonner ma perception de la façon dont je voyais les choses dans notre monde. J'essaie de voir le bien chez la plupart des gens et j'ai l'impression qu'il y a toujours une leçon à apprendre dans des situations distinctes. J'aime aussi garder l'esprit ouvert, ce qui me permet de toujours m'éloigner, d'apprendre quelque chose de nouveau et de comprendre un peu plus les choses. Quand je peins, j'essaie de montrer cela du mieux que je peux, en montrant des visuels du bon et du beau qui nous entourent, tout en révélant un message ou une histoire sous-jacente.

Avez-vous déjà envisagé de faire autre chose? Je pourrais certainement vous imaginer en tant qu'enseignant.

J'envisage toujours de devenir enseignant ou professeur lorsque je vieillir, mais je vais devoir voir comment les choses se passent. J'aime apprendre de ceux qui m'entourent, et en retour, j'aime transmettre les connaissances à d'autres curieux sur un certain sujet. Cela semble cool d'envoyer la prochaine génération préparée et prête à tout affronter… cette pensée fait toujours fondre mon cœur. En plus d'être auteur et illustrateur, j'ai pensé quand j'étais au lycée que si le « truc de l'art » ne fonctionnait pas, je voudrais devenir historien ou biologiste. Certaines personnes peuvent penser que c'est totalement du champ gauche, mais j'ai toujours aimé ces sujets, et à un certain moment, j'étais même prêt à choisir l'un d'entre eux comme majeur.

Il est assez évident que les dessins animés ont eu une grande influence sur vous. Quels étaient vos préférés et aimez-vous toujours les regarder?

Les dessins animés ont toujours été spéciaux pour moi, et j'ai même envisagé de devenir dessinateur. Plus tard, j'ai vu le travail qu'il a fallu pour en devenir un, et j'ai dit que je m'en tiendrais aux peintures qui ne bougent pas. C'est peut-être pour cela que j'essaie d'ajouter du mouvement dans mes concepts fixes. Mon art a certainement été influencé par de nombreux titres préférés, mais il y en a tellement, alors je n'en nommerai que quelques-uns. Les dessins animés plus anciens contenaient un certain charme et un humour vintage que les dessins animés suivants ne pourraient jamais reproduire. Mes favoris de cette génération incluent Tom et Jerry, Scooby Doo et tout ce qui concerne les Looney Tunes. Les émissions diffusées pendant mon enfance comportaient une approche plus moderne de l'humour et comprenaient principalement une palette de couleurs plus enrobées de bonbons. Ceux qui se démarquent le plus (autant de noms!) devraient être Bob l'éponge, Powerpuff Girls, Sailor Moon et Les Simpsons. De la nouvelle génération, ce serait Adventure Time, Regular Show et Steven Universe, mais comme tout cela est terminé, je m'en tiens généralement aux anime comme Attack on Titan, Demon Slayer, etc.

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L'école d'art n'était pas vraiment une expérience optimale pour vous. Qu'est-ce qui a été décevant et qu'avez-vous retenu de positif de ces deux années?

C'était vraiment une expérience unique. Cela m'a beaucoup appris, mais n'a pas réussi à aborder des sujets qui allaient commencer et faire avancer ma carrière artistique. Première année, je suis arrivé avec des connaissances préalables en art qui ont rendu l'apprentissage de nouvelles leçons un peu plus facile, et au fil du temps, mes compétences en rendu et en proportions se sont affinées. C'était extrêmement bénéfique, mais comme je suivais plus de cours, je n'apprenais rien de nouveau ; en plus de cela, je n'ai trouvé aucun programme sur le fonctionnement du monde de l'art. J'ai appris à me renseigner et à me vendre sur les dépenses des galeries et des entreprises et à découvrir ce qu'il faudrait pour maintenir la vie d'artiste. Quand j'ai sauté le pas de partir et que je me suis mis un peu là-bas, cela a définitivement fonctionné de la meilleure des manières. Je ne regrette absolument pas l'expérience; cela m'a apporté de nouvelles expériences et m'a aidé à rencontrer des tonnes d'artistes et d'amis avec lesquels je traîne et travaille toujours à ce jour. Les cours en studio ont élevé ma technique. Les aspects négatifs m'ont vraiment poussé hors de ma zone de confort pour tisser des liens et faire bouger les choses, et je suis vraiment reconnaissant.

Comment votre style et votre sujet ont-ils changé depuis cette époque, maintenant que vous avez tous 26 ans?

Au fil des ans, mon style et mon sujet ont pris diverses formes, mais certains aspects restent rester. Les sujets plus anciens et plus récents partagent toujours l'objectif d'afficher des messages et des histoires d'avertissement, mais je pense que je suis passé à un message plus positif d'avoir un peu de liberté en tant qu'enfant et les souvenirs et la nostalgie qui accompagnent les nouvelles expériences. Mes peintures plus anciennes étaient un éventail de groupes d'âge, alors que maintenant je ne peins presque plus que des enfants. Le style a énormément changé au fur et à mesure que j'ai commencé à expérimenter au fil des ans. J'avais l'habitude de peindre uniquement à l'aquarelle, ce qui rendait la pièce un peu plus sourde et aérée que ce que nous voyons aujourd'hui. J'ai aussi peint des animaux, des crânes, la nature, et j'avais même un look plus Renaissance, mais c'était quand j'étais à l'université et que je cherchais mon style. Les jours d'école de peinture de natures mortes, de crânes, de plantes et de figures m'ont vraiment influencé, mais ce n'est que lorsque j'ai combiné la peinture de figures et de portraits avec des dessins de dessins animés que j'ai faits dans les cours d'illustration que j'ai su que j'étais sur quelque chose !

Avez-vous eu un mentor? Vous avez percé si rapidement, ou cela vous a-t-il semblé rapide ?

En fait, je n'ai jamais eu de mentor tout au long de ma carrière. À l'université, lorsque mes pairs et moi avons commencé à nous vendre sur les réseaux sociaux, nous avons été contactés par des galeries intéressées à montrer notre travail. J'ai participé à de nombreuses expositions collectives et expositions avec jury, dans l'espoir d'obtenir une percée, et j'ai finalement postulé pour faire partie d'une exposition avec jury avec LineDot Editions. Et mes œuvres, ainsi que d'autres artistes de Chicago, ont été choisies. Je me suis familiarisé avec les galeristes et cela a conduit à une exposition personnelle l'année suivante, soit 30 pièces ! Après cela, j'ai travaillé avec eux et j'ai continué à montrer mon travail dans d'autres galeries de la ville. J'ai tenu ma page d'art sur les réseaux sociaux à jour et je l'ai publiée régulièrement. J'ai donc pu travailler avec diverses galeries et mon travail est devenu populaire assez rapidement. Je dois remercier les galeries, les réseaux sociaux, mes supporters et moi-même pour cela.

Kayla Mahaffey: Chicago Hope

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Faites-vous le portrait d'enfants du quartier ou êtes-vous simplement inspiré par vos photographies préférées ?

Si certains s'inspirent des enfants de mon quartier, ils ne partagent pas forcément le même visage. Certains adoptent les manières de beaucoup que j'ai rencontrées, tandis que d'autres fois, je veux qu'ils affichent un certain type d'émotion. Parfois, les visages font référence à de vieilles photos de famille, à des photographies vintage et modernes ; d'autres fois, je crée un tout nouveau visage. Parfois, les gens jurent que je les ai peints quand ils étaient enfants (ce qui me fait toujours rire) ou un enfant qu'ils ont connu. Je trouve tellement gratifiant qu'un portrait puisse ramener quelqu'un en enfance.

Les portraits de personnes âgées les gens montrent un autre type d'appréciation. Que vous soyez jeune ou vieux, comment pouvez-vous rendre une telle tendresse ?

Quand je peignais les personnes âgées, je voulais partager un récit un peu sombre côté. Mon sujet était axé sur la manière de montrer comment la vie peut vous passer, de trouver votre endroit heureux, d'apprécier les petits cadeaux de la vie. Beaucoup de ces personnages ont été inspirés par les anciens qui m'entouraient, leurs nombreux récits sombres de regrets, de leçons non apprises et de promesses non tenues. Mes sujets plus jeunes sont presque à l'opposé, vivant plus librement, immergés dans une société qu'ils ne comprennent pas encore.

Dans ces pièces, la palette de couleurs est plus saturée et les compositions plus animées pour montrer la vitalité de l'esprit et de l'énergie d'un enfant. Les peintures contenant les anciens présentent une palette plus feutrée avec des compositions stagnantes. Leurs yeux autrefois pleins de vie et d'esprit sont maintenant devenus blancs comme s'ils étaient aveuglés par leur passé. Les enfants contrastent en possédant des yeux clairs et brillants, que je peins avec des tonnes de lumière réfléchissante. Leurs expressions réservées indiquent la douceur, la jeunesse et l'admiration, alors je garde leur visage dans une apparence reposante ou un léger sourire.

Dites-nous comment l'acrylique convient le mieux à votre style de travail. Cela a-t-il toujours été votre médium préféré ?

L'acrylique est l'un des médiums les plus polyvalents ; il délivre un punch saturé tout en pouvant être dilué pour un glaçage et un fondu en douceur. Étant donné que mon œuvre est pleine de couleurs et se compose de figures rendues et d'images plates en deux dimensions, l'acrylique me permet d'aller et venir facilement, d'aplatir et de tailler les valeurs selon les besoins. Le temps de séchage rapide rend le glaçage facile. Une fois la dernière couche sèche, vous pouvez toujours passer un glacis dessus pour éclaircir une section ou l'atténuer. L'inconvénient du séchage rapide est qu'il peut rendre le mélange difficile. Avec des essais et des erreurs, j'ai découvert que les médiums acryliques ne fonctionnent pas vraiment bien pour moi. Je préfère un peu d'eau mélangée à la peinture ou un pinceau imbibé, ce qui l'aide à glisser facilement sur le panneau ou la toile et à fusionner les couleurs. L'acrylique maintient les éléments du dessin animé totalement plats et vibrants à chaque passage. Cela va vraiment bien avec ce que je visualise.

Mais j'aime tous les médiums et ils apportent tous un certain type de sentiment. La première fois que j'ai vraiment aimé un médium, c'était l'aquarelle, qui a donné une impression nse de contrôle et de plaisir! J'ai adoré construire les valeurs avec des couches ; le film translucide donnait toujours une touche aérienne à une pièce. Avant, je détestais l'acrylique, mais c'était avant de savoir ce que je sais aujourd'hui. Les huiles étaient très agréables, mais tout comme les aquarelles, le temps de réalisation de la pièce prenait trop de temps à cause du temps de séchage de l'huile et rendait très difficile de répondre à la demande. L'acrylique est mon juste milieu pour obtenir des couleurs opaques et éclatantes, tout en étant capable de diluer le pigment pour créer de la profondeur.

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Quelle est votre méthode? Esquissez-vous d'abord des chiffres et avez-vous quelque chose de précis en tête lorsque vous commencez?

Lorsque j'ai une idée, je commence généralement par un croquis rapide ou une vignette pour avoir une bonne idée. Il est rare que je modifie la configuration une fois qu'elle est esquissée, mais parfois cela arrive, je déplace juste un peu les personnages et je vois comment garder la composition équilibrée et visuellement agréable. Les idées émergent généralement à l'improviste, et je vais noter la description dans mes notes ou je vais dessiner une vignette rapide avec les éléments que je veux présenter. Les choix de couleurs se produisent assez sporadiquement au début. Une fois que les figurines d'enfants sont peintes avec certaines teintes, je commence à remplir le fond de couleurs au hasard. Ensuite, je rembobine les couleurs et essaie de trouver un schéma de couleurs commun pour équilibrer la palette pour l'uniformité, suivi de petits ajustements ici et là en ajoutant plus de détails, comme des taches de rousseur sur le visage d'un enfant, ou les petits morceaux de bulles de nuage qui apparaissent dans presque tous mes tableaux.

Avez-vous une routine, et a-t-elle changé à cause de Covid ? De quoi avez-vous besoin pour créer votre meilleure expérience de studio ?

J'ai une routine, mais le Covid ne l'a pas vraiment perturbée. Je travaille à domicile et je me considère plus comme un casanier ; avec la pandémie, mes événements quotidiens ont à peine changé. Je me réveille, je prends mon petit-déjeuner, je me douche, je fais l'épicerie une fois par semaine, je peins, je fais de l'exercice et je recommence. Je sors de temps en temps avec des amis et de la famille, et cela s'est arrêté; mais à part ça, c'étaient des jours assez normaux. Quand je peins, j'ai toujours besoin de mes deux grandes tasses d'eau pour nettoyer et diluer le pinceau, de la musique de fond (tout ce que je ressens ce jour-là) ou des podcasts, et du thé et/ou de l'eau pour s'hydrater, avec du granola, des noix , ou des bonbons gélifiés à proximité. Mes besoins sont assez simples, surtout si la peinture se passe bien.

Une fresque murale est une toute autre expérience, alors avez-vous ressenti une hésitation au début ? Comment s'est déroulé le processus en termes de matériaux, de méthodes et de temps ?

Ma première murale était jolie petit par rapport à ceux que j'ai peints plus tard. Il ne mesurait qu'environ 10 pieds de haut et 8 pieds de large et a été réalisé dans la partie latérale d'un magasin d'aubaines. Avec le recul, j'étais un peu nerveux à l'idée de peindre quelque chose de cette taille. «Et si je ne finis pas à temps» ou «Et si je n'ai plus de peinture?» Je me suis posé des tonnes de questions auxquelles je ne penserais jamais normalement. Je devais tenir compte des fournitures et utiliser des outils comme des rouleaux à peinture, des échelles et de la peinture en aérosol, que je n'utilisais normalement pas. Une fois commencé, le processus était assez simple, essentiellement en peignant une énorme peinture, et quand j'ai terminé à mi-chemin, j'ai vu que j'avais en fait apporté trop de peinture, ce qui n'arrive jamais sur les grands sites de fresques maintenant. Après deux jours de peinture et seulement huit heures de travail au total, j'étais fier de ce que j'avais accompli dans les délais, mais je ne tenais pas compte de l'épuisement physique et de la météo. Mon corps me faisait tellement mal le lendemain que j'avais l'impression de courir un marathon. J'emporte ces connaissances avec moi sur chaque projet maintenant et je me prépare à l'entreprise physique. Le temps peut être un problème, surtout si vous peignez toujours et que la pluie décide d'apparaître, ou si la chaleur est si torride que vous finissez par prendre plus de pauses et boire de l'eau, de sorte que vous finissez par peindre beaucoup moins, ce qui rend le processus de peinture murale plus long . Pour ma première, j'ai vécu les deux. Le premier jour était humide et le soleil brûlait et le deuxième jour de peinture a fait ressortir la pluie, ce qui m'a obligé à m'arrêter et à attendre que ça se calme. Néanmoins, une expérience très excitante m'a appris beaucoup de trucs et astuces que j'utilise avec les peintures murales que je fais aujourd'hui.

Il est impossible de vous séparer de Chicago. Avez-vous grandi dans la même maison, le même quartier ? Je peux dire une vraie loyauté envers la ville, en particulier le côté sud.

Chicago est un endroit spécial. Bien qu'il ait ses problèmes, il est et sera toujours ma maison. J'ai déménagé plusieurs fois avec ma famille et j'ai sauté dans différents quartiers, mais nous nous sommes toujours retrouvés du côté sud. De Roseland à Auburn Gresham, en passant par Chatham et quelques autres quartiers qui, bien que toujours du côté sud, contenaient leur propre flair. Ce n'est pas nécessairement une loyauté, mais plutôt une partie de mon identité. Les expériences de chacun varient considérablement selon l'endroit où ils ont grandi, et Chicago m'a façonné ainsi que ceux qui vivent ici de manière significative. La nostalgie et la signification culturelle sont instillées dans mes souvenirs à mesure que je vieillis. Il y a un certain type d'humilité et de résilience chez les gens qui grandissent ici… et bien sûr la nourriture est incroyable. Il a un esprit qui ne peut pas être vraiment décrit avec des mots, mais qui est vécu par les gens qui aiment vivre ici. Si jamais je déménageais ailleurs, ces deux choses me manqueraient le plus. J'aime voir de nouvelles choses et voyager dans de nouveaux endroits et, qui sait, je ne sais pas où je finirai par déménager dans le futur, si jamais je le fais, mais Chicago occupera toujours une place spéciale dans mon cœur.

Kayla L'exposition solo de Mahaffey, Remember the Time, sera diffusée voir à Thinkspace Projects à Los Angeles jusqu'au 9 octobre 2021

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