août 12, 2022
Allergies: explorer 11 mythes

Allergies: explorer 11 mythes

En bref, une allergie est une réponse immunitaire inhabituelle ou exagérée déclenchée par une substance particulière. Les symptômes comprennent souvent des démangeaisons oculaires, une respiration sifflante et des éternuements. Pour de nombreuses personnes, les réactions allergiques sont inconfortables et désagréables, mais elles peuvent mettre la vie d'autres personnes en danger.

Selon les estimations des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), jusqu'à 60 millions de personnes aux États-Unis souffrent d'allergies chaque année.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu'environ 20% des personnes dans le monde souffrent d'allergies.

L'une des allergies les plus courantes – le rhume des foins – a touché environ 19,2 millions d'adultes aux États-Unis en 2018, et ce chiffre est susceptible de

«Les allergies sont actuellement à la hausse aux États-Unis», a expliqué le Dr Omid Mehdizadeh, oto-rhino-laryngologiste et laryngologue au Providence Saint John's Health Center de Santa Monica, en Californie.

Il a déclaré à Medical News Today que « les scientifiques pensent que la prévalence croissante des allergies environnementales est due à l'évolution des conditions météorologiques et à l'augmentation de la prolifération de pollen aux États-Unis ».

Compte tenu de leur prévalence, comprendre et rejeter les mythes associés aux allergies est une tâche importante. Ici, nous abordons 11 de ces mythes.

Points forts de l'article:

Un mythe persistant est qu'une fois que vous atteignez l'âge adulte, vous ne développez plus d'allergies. C'est faux.

Une

étude, par exemple, a examiné la prévalence des allergies alimentaires chez 40443 adultes aux États-Unis Au moment de l'enquête, 10,8 % des participants avaient une allergie alimentaire.

Les auteurs ont constaté que chez environ la moitié de ces personnes souffrant d'allergies alimentaires, au moins une de ces allergies alimentaires s'est développée à l'âge adulte.

En général, la meilleure façon de minimiser les réactions allergiques est d'éviter les déclencheurs, qu'il s'agisse d'un aliment particulier ou un type d'animal. Il n'y a pas de remède contre les allergies.

Cependant, certains traitements peuvent réduire efficacement les symptômes. Par exemple, les décongestionnants peuvent soulager les symptômes nasaux des allergies, tandis que les antihistaminiques et les sprays nasaux aux stéroïdes peuvent également être efficaces.

En outre, l'immunothérapie allergique peut aider à réduire les allergies. L'American College of Allergy, Asthma, and Immunology déclare:

«L'immunothérapie consiste à administrer progressivement des doses croissantes de la substance, ou allergène, à laquelle la personne est allergique. Les augmentations progressives de l'allergène rendent le système immunitaire moins sensible à la substance, probablement en provoquant la production d'un anticorps «bloquant», qui réduit les symptômes d'allergie lorsque la substance est rencontrée à l'avenir.»

Ce n'est pas vrai : les allergies alimentaires et les intolérances alimentaires sont différentes. Lorsqu'une personne éprouve une allergie alimentaire, celle-ci est provoquée par son système immunitaire, généralement associée à l'action de l'immunoglobuline E (IgE).

Au cours d'une réponse immunitaire médiée par les IgE, les IgE se fixent aux récepteurs de cellules spécifiques, y compris les mastocytes et basophiles. Ces cellules produisent alors de l'histamine et d'autres composés, provoquant l'apparition très rapide des symptômes.

En revanche, les intolérances n'impliquent pas le système immunitaire et les symptômes sont plus longs à apparaître. Et bien que les intolérances ne mettent pas la vie en danger, les allergies alimentaires peuvent l'être dans certains cas.

Heureusement, c'est un mythe. Bien que certaines allergies persistent toute la vie, comme l'a dit le Dr Mehdizadeh MNT, «Certaines allergies peuvent simplement se dissiper avec l'âge.»

Le fait qu'une allergie diminue avec le temps peut dépendre de l'allergène. Les auteurs d'une revue sur les allergies alimentaires expliquent :

«Bien que la plupart des enfants «dépassent» les allergies au lait, aux œufs, au soja et au blé, les allergies aux arachides, aux noix, au poisson et aux crustacés durent souvent toute la vie.»

Bien que les allergies aux arachides soient courantes – affectant environ 6,1 millions de personnes aux États-Unis – et peuvent certainement être dangereux, il n'y a aucun moyen de classer la gravité de l'allergie. Certaines personnes peuvent n'avoir qu'une légère réaction aux arachides, mais pour d'autres, cela peut déclencher une anaphylaxie.

Bien que certains aliments, tels que les noix, les crustacés et les œufs, soient à l'origine de la plupart des allergies, la nourriture peut déclencher une réaction. La gravité de la réaction dépend du système immunitaire de l'individu.

Bien que les rhumes et les allergies puissent partager certains symptômes, notamment un nez bouché et des yeux qui coulent, ils sont différent. Les symptômes d'un rhume sont causés par une réponse immunitaire aux virus, tandis que les allergies sont une réponse immunitaire à un allergène.

Une autre différence importante est que les rhumes ont tendance à durer environ 1 à 2 semaines, alors que les allergies peuvent , dans certains cas, durer toute une vie.

Ce n'est pas vrai. Pour certaines personnes, certaines races peuvent être moins susceptibles de déclencher des allergies, mais il n'y a pas de règles strictes et rapides. Les allergies ne sont pas déclenchées par les poils d'un animal – elles sont déclenchées par des cellules mortes de la peau (squames), la salive et l'urine.

De plus, comme l'American Academy of Allergy, Asthma and Immunology (AAAAI ) explique que «les poils ou la fourrure d'animaux peuvent collecter du pollen, des spores de moisissures et d'autres allergènes extérieurs.»

Beaucoup de gens pensent que certaines races de chats et de chiens sont «hypoallergéniques», ce qui signifie qu'elles ne déclenchent pas allergiques. Cependant, c'est un mythe. Comme l'explique l'AAAAI:

«Contrairement à l'opinion populaire, il n'y a pas vraiment de «races hypoallergéniques» de chiens ou de chats. Les squames allergiques chez les chats et les chiens ne sont pas affectées par la longueur des poils ou de la fourrure, ni par la quantité de chute. »

Il existe une théorie courante selon laquelle si une personne allergique aux animaux passe du temps avec ce type d'animal , l'allergie s'améliorera lentement. Mais ce n'est pas le cas. En fait, certains propriétaires d'animaux peuvent devenir progressivement allergiques à leurs animaux au fil du temps.

Dr. Mehdizadeh a expliqué à MNT:

«Une fois que le système immunitaire est amorcé ou sensibilisé à un allergène, par exemple un animal de compagnie, un individu reste allergique s'il est exposé à de grandes quantités de poils ou de squames d'animaux. L'idée de l'immunothérapie ou des «injections contre les allergies» et de la désensibilisation ne fonctionne que sous la direction d'un allergologue et lorsqu'elle est exposée à un allergène en petites quantités et progressivement croissantes.»

Un point connexe, souligné par les auteurs d'un

article sur les allergies aux animaux de compagnie, est que «l'introduction précoce des animaux de compagnie à la maison peut réduire la probabilité de développer une allergie en premier lieu. En d'autres termes, si des animaux domestiques sont introduits dans une maison lorsque les enfants sont jeunes, ils peuvent être

moins susceptibles de développer des allergies à ces animaux car ils vieillissent.

Heureusement, pour de nombreuses personnes, les allergies sont inconfortables et gênantes mais pas dangereuses. Cependant, pour certaines personnes, une réaction allergique peut aboutir à une anaphylaxie.

L'anaphylaxie est une réaction allergique grave et, dans certains cas, potentiellement mortelle. Au cours de cet événement, une grande quantité d'histamine est libérée dans le corps, provoquant une réponse inflammatoire.

Les symptômes peuvent inclure des difficultés respiratoires, une respiration sifflante, des douleurs et des crampes d'estomac, de la diarrhée, de l'anxiété, un gonflement des pieds , les mains, les lèvres, les yeux et parfois les organes génitaux, et la perte de conscience.

Même les allergies qui peuvent être considérées comme relativement mineures, comme les allergies saisonnières, peuvent causer des problèmes importants. Le rhume des foins peut entraîner une diminution de la qualité du sommeil et, par conséquent, une somnolence diurne. À son tour, cela peut rendre plus difficile la concentration au travail, augmentant le risque d'absentéisme ou d'accidents du travail.

Un L'étude 2012 a étudié l'impact du rhume des foins sur la « qualité de vie liée à la santé » de 616 participants. Ils ont conclu que le rhume des foins «altère la productivité au travail dans une plus grande ampleur» que l'hypertension et le diabète de type2.

Un autre Une étude de 2009 a étudié les effets plus larges de l'allergie saisonnière, concluant que le rhume des foins «a un impact négatif important sur la fonction sexuelle et peut entraîner des troubles du sommeil et de la fatigue».

C'est peut-être surprenant, c'est un mythe. Le rhume des foins, ou rhinite allergique, est causé par le pollen en suspension dans l'air. Les fleurs ont tendance à produire un gros pollen collant, qui ne vole pas facilement dans l'air – les fleurs sont conçues pour attirer les insectes et fixer le pollen à leur corps plutôt que de le libérer dans l'air.

Les principales causes du rhume des foins sont des pollens plus légers provenant d'herbes et d'arbres.

Les allergies sont étonnamment courantes, et elles varient de relativement mineures à mortelles. C'est peut-être à cause de cette prévalence et de cette variété que tant de mythes leur sont associés. Leur nature contre-intuitive pourrait également jouer un rôle – après tout, pourquoi le système immunitaire d'une personne devrait-il réagir à une cacahuète ou à un chien ?

Bien qu'il n'existe toujours pas de remède contre les allergies, les scientifiques poursuivent leur voyage de découverte. Un jour, ils trouveront sûrement un moyen d'atténuer leur impact sur les populations du monde.

Après avoir obtenu un baccalauréat en neurosciences à l'Université de Manchester au Royaume-Uni, Tim a complètement changé de cap pour travailler dans la vente, le marketing et l'analyse. Réalisant que son cœur est vraiment dans la science et l'écriture, il a changé de cap une fois de plus et a rejoint l'équipe de Medical News Today en tant que rédacteur de nouvelles. Désormais rédacteur en chef des actualités, Tim dirige une équipe de rédacteurs et de rédacteurs de premier plan, qui rendent compte des dernières recherches médicales dans des revues à comité de lecture ; il écrit aussi quelques articles lui-même. Quand il en a l'occasion, il aime écouter le métal le plus lourd, regarder les oiseaux dans son jardin, penser aux dinosaures et lutter avec ses enfants.

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