septembre 16, 2021
Juxtapoz Magazine – Jane Dickson : Au milieu de la nuit
Art

Juxtapoz Magazine – Jane Dickson : Au milieu de la nuit



Au milieu de la nuit

Interview de Gwynned Vitello / / Portrait par Dondre Stuetley

«Je suis une personne assez littérale… un habitant du Midwest au franc-parler.» Jane Dickson établit un contact visuel confortable et parle avec une cadence accessible et pragmatique, rappelant comment elle n'a pas réussi à postuler à l'université, mais a en quelque sorte soutenu Harvard. Les étés à Paris pour rendre visite à sa mère et suivre des cours aux Beaux-Arts n'ont fait que renforcer sa fascination pour la définition de l'Amérique, bien que vous ne trouviez aucune vague de grain ambré dans son œuvre. Sans fioritures ni drame, elle nous fait découvrir les clubs de strip-tease, les salons de tatouage, les casinos et l'étalement urbain, souvent superposés dans la solitude, mais toujours sans jugement, toujours accompagnés d'un scintillement de lumière ambiguë.

Gwynned Vitello : De Paris à Harvard, en passant par la 43e Rue et la 8e Avenue, vous avez officiellement commencé votre carrière artistique en répondant à une annonce dans un journal.

Jane Dickson: « Bien sûr, tu sais taper ? » Et, bien sûr, j'ai répondu: « Bien sûr! » J'ai quitté l'entretien d'embauche et je suis immédiatement allé dans une librairie et j'ai acheté Teach Yourself to Tap et j'ai battu tout le week-end. Je ne suis toujours pas génial, mais au moment où j'ai appris à utiliser les programmes, j'ai appris à faire semblant. Ils étaient heureux d'avoir quelqu'un prêt à essayer, et je connaissais l'animation. C'était très grossier – ils n'avaient même pas inventé les disquettes, et je me souviens que c'était tellement excitant quand nous avons eu notre premier disque dur. C'était tellement grossier que j'étais parfaitement équipé pour ça !

Jane Dickson: In the Middle of the NightJane Dickson: In the Middle of the NightJane Dickson: In the Middle of the Night

Vous avez été affecté à l'équipe de nuit, ce qui a conduit à vos premières affectations, n'est-ce pas?

J'entrais à 15h00 ou 16h00 et je rencontrais les vendeurs pour voir sur quelles publicités je devais travailler. Ensuite, ils partiraient et je serais tout seul derrière le panneau. Ils avaient besoin de quelqu'un pendant tout le temps qu'il fonctionnait, pour le redémarrer s'il mourait. J'étais censé concevoir des publicités pour le lendemain ou la semaine suivante, j'ai donc eu beaucoup de temps par moi-même pour réfléchir et regarder par la fenêtre. Je sortais pour ma pause déjeuner vers 21h et j'allais dans cette épicerie fine pleine de personnes trans, et c'était un tout nouveau monde dont je ne connaissais rien, beaucoup plus intéressant que les natures mortes que j'installais dans mon studio.

Tout ce à quoi je pense, c'est la foule et le réveillon du Nouvel An, et ça a presque l'air effrayant. Comment s'est-il transformé la nuit ?

C'était fascinant, mais oui, effrayant et repoussant , donc je pense que j'ai utilisé la photographie, puis la peinture et le dessin, comme moyen d'apprivoiser ce qui semblait effrayant. Tout New York était si sale et dégoûtant à cette époque, mais la nuit, vous ne voyez pas autant d'ordures.

Eh bien, les lumières vives peuvent transformer une ville, donc elles sont toutes jolies la nuit.

Oui, presque tout ce que vous voyez, ce sont les lumières vives. Donc, je concevais une animation, une animation blanche sur un écran sombre, alors j'ai commencé à reproduire cela avec mon travail, en peignant des toiles et des panneaux en noir. J'avais fait des scènes de rue nocturnes à Boston, mais je regardais par les fenêtres de mon appartement qui fuyaient les rangées de voitures garées dans la rue. Il y avait quelque chose à propos de la solitude de la nuit qui m'intéressait déjà, donc cela avait du sens pour moi.

Jane Dickson: In the Middle of the NightJane Dickson: In the Middle of the NightJane Dickson: In the Middle of the Night

La nuit exacerbe la solitude, je suppose… et beaucoup d'autres sentiments forts. Vous avez parlé d'avoir une fascination pour l'expérience de la peur, et je me demande, à ce moment-là, la peur était-elle liée au danger physique ?

Eh bien, j'étais dans le métro et j'étais seul, et dans mon appartement, je bloquais la porte. Mais c'est étrange, en y repensant, que je ne me sois pas inquiété activement d'être seul ; comme je l'ai dit, j'irais prendre un sandwich ou un café. Times Square, cependant, n'était pas vraiment un endroit pour une jeune femme, à moins, je suppose, que vous travailliez. Les gens arrachaient des chaînes et agressaient, donc ce n'était pas un endroit pour être décontracté. Je dirais que je suis naturellement hyper-alerte et curieux, ce qui m'a amené à porter un appareil photo et à prendre des photos. J'ai également commencé à dessiner la fenêtre de mon bureau, qui était au-dessus de Times Square. C'est un petit bâtiment triangulaire avec des fenêtres. J'avais lu Baudelaire, et vous savez, j'étais intrigué par le fait de documenter la vie de mon temps.

Ha , je suppose que je suis obsédé par le réveillon du Nouvel An, mais en avez-vous personnellement été témoin ?

J'ai programmé le signe pour le Nouvel An, j'ai programmé le compte à rebours, ce qui m'a amené à organiser cette série d'artistes avec ma propre animation, et il y avait Keith Haring, David Hammons, Jenny Holzer et beaucoup d'artistes sympas. Je les ai convaincus de le laisser tourner juste après minuit. Après environ un an, mon mari Charlie et moi avons déménagé dans un loft au 43e, juste en bas de la rue du panneau, alors j'ai vécu de nombreux réveillons du Nouvel An, ce qui, je peux le dire, n'était pas une expérience amusante, tout un spectacle de peintures sur le sujet.

Je peux imaginer les possibilités, tant de gens désespérés s'amuser. Ce n'est donc pas mes vacances, cette intention d'être optimiste quand le prochain n'est qu'un autre jour.

J'ai fini par être tellement intéressé par l'idée d'une foule où les gens ressentent le besoin pour transmettre leur connexion physiquement, tant de personnes se poussant et s'accrochant les unes aux autres. Ma fille est née en 1989, donc en 90, j'ai également eu un nouveau-né. Mon premier travail portait sur la solitude, et tout était sur la connexion. Vous savez, tous ces gens amenaient leurs enfants et les tiraient ou les ignoraient. Et c'était à propos de l'ivresse, et oui, une sorte de désespoir de s'amuser. J'avais pensé: « Oh, je vais juste mettre cet oreiller sur ma tête et attendre que ce soit fini. » Nous pouvions entendre ces klaxons sans fin, et j'ai soudain réalisé que je devais juste sortir et photographier cela. Si je le déteste, je devrais le photographier. Plus tard, en 2008, j'ai fait une grande mosaïque qui est dans le métro, donc maintenant il y a cette présence permanente des fêtards qui est sortie de cette expérience.

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« J'ai fini par être tellement intéressé par l'idée d'une foule où les gens ressentent le besoin de transmettre leur connexion physiquement… »

Avec des vêtements et des cheveux différents, mais même en 2008, la foule était de la même humeur.

Si vous regardez juste la forme des bruiteurs, les cornes et les chapeaux, ils sont absolument médiévaux. Maintenant, ils sont faits de carton et de plastique, mais c'était des gens en gros et longs manteaux.

J'imagine des masses de gens à l'extérieur d'un château et d'un fossé. Dans quelle mesure votre travail dans les casinos, à Vegas, était-il différent ? C'est une autre nuance de solitude.

Eh bien, c'était en 2008, ce qui est arrivé à être une autre crise économique, donc c'était totalement différent. C'était un peu désert. Je me souviens avoir pensé, ugh, que je détestais le jeu, que je détestais Vegas – je ne voulais tout simplement pas y aller. Un ami de LA m'a exhorté à y aller, maintenant que ce serait formidable pour mon travail. Alors j'étais genre, d'accord, j'y vais. Et puis j'ai commencé à prendre des photos et j'ai réalisé à quel point c'était fascinant. Il y a un tel sentiment de désorientation qui y est conçu, les motifs de tapis et les lumières, et rien n'est à angle droit! Chaque fois que je descendais de l'ascenseur, je pensais avoir mes repères, mais non, il est délibérément conçu pour éviter tous les repères normaux afin de vider vos poches. Comme Times Square, c'est une zone de divertissement qui a beaucoup d'aspiration et de chagrin.

Il m'est arrivé d'être en Floride le soir d'un Super Bowl. Je n'étais pas au Super Bowl, mais j'ai vu cette foire de rue et je suis retourné prendre des photos. Encore une fois, c'était un peu désert car tous les bons Floridiens étaient de la partie.

Jane Dickson: In the Middle of the Night

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Ou le regarder à la télévision.

Je suppose que je gravite vers des endroits inoccupés ou peu occupés, où vous voulez être pris dans la foule, mais ne l'êtes pas, et finissez par hésiter, comme , je pensais que ça allait être vraiment génial, mais quand ce n'est pas plein de monde… ça a l'air un peu vulgaire. À mes débuts, j'ai passé pas mal de temps à sortir en boîte, mais en tant que participant, je n'étais pas là en tant qu'observateur.

Donc, quand vous avez peint les strip-teaseuses, vous étiez bien là en tant qu'observateur. Aviez-vous une perception d'exploitation, ou plutôt le sentiment que les femmes possèdent leur corps ?

C'est compliqué. L'écrivain Guy Trebay m'a demandé d'illustrer une série en quatre parties sur Times Square, et la dernière section était sur Melody Burlesque. Je n'étais jamais allé dans un club de strip-tease, sauf pour aller au Playboy Club avec mon père, ce qui est une autre histoire étrange. J'ai dit à mon mari, Charlie, qu'il devait m'accompagner parce qu'ils n'admettaient pas les femmes célibataires ; ils pensent que vous tournez des tours si vous êtes seul. Melody Burlesque avait une petite scène, peut-être trois ou quatre rangées de sièges sur trois côtés. À ce stade, c'était avant que la chirurgie plastique ne soit répandue. Alors les femmes avaient toutes sortes de corps et elles sortaient, une par une. J'ai pris des photos, ce que tu n'étais pas censé faire, mais j'avais un petit Minox noir que je portais tout le temps avec moi. Je me suis juste assis là et je clique, clique, clique. J'ai pris un tas de photos intéressantes et j'en ai fait des dessins. Ensuite, notre bâtiment a été condamné dans le cadre du réaménagement de Times Square.

Vouliez-vous quitter le région?

J'ai eu deux petits enfants et le bâtiment était plein de chair de poule. Je ne voulais vraiment pas y élever des enfants, mais j'ai gardé mon atelier pendant environ un an. Je voulais vraiment me concentrer sur le cœur de Times Square, qui est le commerce du sexe. Charlie est allé avec moi à Show World, s'est fait rebondir en prenant des photos et m'a dit que c'était la dernière fois ; Je devais trouver d'autres hommes qui viendraient avec moi. Pour cette raison, je n'ai jamais eu l'occasion de discuter avec les strip-teaseuses. Cependant, j'avais une amie, Jennifer Cabot, qui se dépouillait de son programme de maîtrise à Columbia, alors elle m'a emmenée dans des clubs. J'ai passé beaucoup de temps chez Filly's et dans ce bar Tin Pan Alley, qui était le centre d'intérêt de cette émission télévisée, The Deuce. D'autres artistes y travaillaient, mais un tas de femmes venaient d'une vie beaucoup plus difficile.

Jennifer disait : « J'ai un corps fantastique, j'aime le secouer et les hommes donnez-moi beaucoup d'argent. Elle en aimait le pouvoir, mais je pensais que c'était de l'exploitation. J'ai fait les morceaux de décapant principalement sur du papier de verre avec un bâton d'huile, donc ils avaient une sorte de qualité de rouge à lèvres. La surface est abrasive, mais ensuite c'est très juteux, donc c'est à la fois séduisant et répulsif.

Je voulais vous poser des questions sur votre utilisation de surfaces inattendues et de mélanges de textures. J'hésite à utiliser le mot « viscéral » parce qu'il est trop utilisé, mais votre méthode produit une expérience très tactile, presque sculpturale. N'est-ce pas beaucoup plus difficile de peindre de cette façon?

J'aime le défi de le comprendre. Une fois que je suis devenu trop à l'aise avec un certain ensemble de matériaux, j'aime le changer. Je trouve que parfois, si je reviens à quelque chose que je n'ai pas utilisé depuis des années, comme du papier de verre, c'est à nouveau difficile, et je me demande comment diable ai-je fait cela ? Quand je fais des choses fluides, j'aime ça, mais elles finissent par ressembler au travail de quelqu'un d'autre. Je suppose que le mien doit avoir une certaine résistance.

Jane Dickson: In the Middle of the Night

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Quelle surface as-tu utilisé pour ta série carnaval ?Jane Dickson: In the Middle of the Night

Celui de derrière est en vinyle noir, mais les plus gros sont sur toile. Souvent, quand j'attrape le virus, je dois utiliser de la toile, mais si elle est rugueuse, le lin peut fonctionner. J'essaie de savoir quel sera mon prochain matériel. J'ai cette carte d'échantillon avec toutes ces belles couleurs de feutre, et je vais commander un rouleau de feutre, peut-être le bleu.

Ce n'est pas tout à fait l'attente du Nouvel An, mais aller à un carnaval implique une aspiration, ou du moins beaucoup d'anticipation.

Vous partez en balade, et vous êtes plutôt content après, mais il y a des moments de transcendance. J'ai fait une série de grandes roues, où vous montez, montez, montez et vous êtes au sommet… et puis c'est fini. Mais alors tu dois avoir un autre coup. C'est comme une drogue ou quelque chose comme ça, donc ce n'est pas comme si tu devenais heureux.

Oh mon Dieu, plus désespoir. Je suis déterminé à m'amuser !

« Je vais à Disneyland et je dois avoir tous mes fantasmes rencontrés. C'est un endroit où les gens vivent leur vie en public pour ces moments-là. Je regarde les autres en groupe et perçois une dynamique similaire, partagée que je pense reconnaître. Ou peut-être que je le projette sur eux ? Aujourd'hui, je remarque des gens d'un certain âge. Soudain, je remarque des grand-mères avec des petits-enfants. Je regarde autour de moi et vois ce à quoi je pense, puis je peins ces gens. Mais je ne suis pas documentariste. Je ne fais pas vraiment de portraits de personnes. C'est juste une expression, un instant, un sentiment que je reconnais et auquel je m'identifie – ou encore, projeter !

Quelque chose que vous pouvez partager du spectacle à Southampton Arts ?

Ils en ont choisi un de mes dessins pour être une affiche en dehors du salon. C'est un gros plan de ce jeune Noir. Il a sa casquette de baseball à l'envers, il y a des feux d'artifice derrière lui, et il a cet empressement, vous savez. C'est une personne jeune et séduisante qui profite des feux d'artifice et il dit : « Attention au mot, me voici. » On dirait que ça devrait être un portrait de quelqu'un de célèbre, mais c'est juste un gars que j'ai attrapé sur une photo. J'adore l'expression de ce gars, ce qui n'est pas typique pour moi. Il vous regarde droit dans les yeux, et il est en quelque sorte extatique. Je ne sais pas pourquoi j'étais si déterminé à dessiner ce type.

Peut-être que vous projetez , peut-être êtes-vous enthousiaste à l'idée de devenir grand-mère?

J'ai toujours voulu faire toute une série de feux d'artifice, même si j'en ai fait quelques-uns avec eux en arrière-plan. Ce n'était qu'une tentative, cependant, pour moi, ce n'est pas un thème qui a jamais tout à fait fleuri.

Jane Dickson aura une exposition personnelle avec la James Fuentes Gallery à New York en 2022, une exposition itinérante New York Underground : East Village dans les années 80 pour le Séoul Musée d'art. Juxtapoz sortira une série de tirages avec Jane Dickson le 16 septembre 2021.

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Jane Dickson: In the Middle of the Night

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