septembre 16, 2021
Through My Eyes: Long COVID, 1 an après

Through My Eyes: Long COVID, 1 an après

Mon expérience avec COVID-19 a commencé le 9 mars 2020. Je me sentais généralement mal à l'aise, mais j'avais un événement professionnel auquel me rendre. Alors, ce matin-là, je me suis levé, je me suis habillé et je suis sorti.

J'ai pris le bus pour le centre-ville. De tous côtés, j'étais entouré de personnes utilisant leur téléphone, parlant et écoutant de la musique avec des écouteurs. Personne ne portait de masque et personne ne se distanciait physiquement.

Le premier confinement n'avait pas encore eu lieu, et le seul conseil que les gens avaient reçu pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus était de se laver les mains pendant 20 secondes à chaque fois. Sinon, la vie a continué comme d'habitude.

Se sentant déjà épuisé, je suis descendu du bus et me suis dirigé vers un centre commercial très fréquenté, où j'ai retrouvé mes collègues. Nous avons bavardé. Quelqu'un m'a demandé comment j'allais, et quand j'ai dit que je ne me sentais pas très bien, ils ont dit : « Il vaudrait mieux que ce ne soit pas un coronavirus ! Nous avons tous ri.

La première activité de la journée était une salle d'évasion. A l'accueil, mon équipe bavarde autour de moi sur la journée à venir. J'ai essayé de me concentrer, mais j'avais l'impression que ma tête nageait. Je me souviens m'être demandé s'il faisait trop chaud dans la pièce ou si j'étais juste nerveux.

Alors qu'un membre du personnel expliquait le fonctionnement de la salle d'évasion, j'ai ressenti une vague de chaleur, des nausées et des étourdissements. Avant de savoir ce que je faisais, je me suis levé et j'ai dit que je devais y aller. Je ne savais pas si j'allais m'évanouir ou vomir, mais je savais que je devais sortir de là.

J'ai dit au revoir et je suis parti. Dehors, l'air était froid, ce qui était un soulagement. Mais malgré le fait d'être là et d'attendre un taxi sans manteau, je ne me suis pas refroidi.

À la maison, je me suis effondré dans mon lit et j'ai regardé un film pour me changer les idées. J'ai commencé à me sentir un peu mieux, et j'ai pensé que je venais peut-être de passer «cinq drôles de minutes». Mais ensuite, quelques jours plus tard, j'étais toujours épuisé, je me sentais toujours malade et j'avais toujours des maux de tête, des accès de fièvre et des maux d'estomac. Il n'a pas fallu longtemps pour que mon partenaire souffre de la même maladie.

J'ai vérifié mes symptômes par rapport à la liste du National Health Service (NHS) des symptômes COVID-19 – qui, à l'époque, étaient une toux, une brièveté de souffle et une fièvre continue – et je me suis senti soulagé de ne pas en avoir.

À l'époque, les directives devaient être testées uniquement si vous eu ces symptômes. Alors, j'ai pensé que je devais avoir autre chose.

Néanmoins, ce virus ne ressemblait à rien de ce que nous avions connu auparavant. Les symptômes allaient et venaient par vagues, s'améliorant puis réapparaissant. Cela ne ressemblait en rien à un rhume et son incohérence ne ressemblait pas non plus à mon expérience précédente de la grippe.

Après une semaine, mon partenaire et moi avons commencé à nous sentir mieux. Mais ensuite, très rapidement, mes symptômes ont recommencé à revenir.

D'abord, j'ai commencé à me sentir mal en général. Ensuite, j'ai eu des vertiges et des douleurs occasionnelles aux oreilles. J'ai pensé que je devais avoir une infection de l'oreille à la suite d'un virus saisonnier, et mon médecin a ressenti la même chose. Elle m'a recommandé d'attendre.

Pendant ce temps, le Royaume-Uni a sombré dans le chaos. Achats de panique, interdictions de voyager et premier verrouillage national. J'ai commencé un nouveau travail à la maison, supportant le mauvais temps dans l'espoir qu'il finirait par disparaître.

Mais ce n'est pas le cas, ça a empiré. Au cours des 3 mois suivants, j'ai développé des douleurs dans la gorge et les glandes, des maux de tête ressemblant à des migraines qui irradiaient sur le côté de mon visage, des nausées et des problèmes digestifs, de minuscules taches rouges sur tous les bras, une fatigue extrême et une incapacité totale à faire de l'exercice. .

Même essayer de faire de courtes promenades les jours où je me sentais bien me ramènerait au lit, endoloris partout, pendant quelques jours.

En juin 2020, j'ai passé une semaine complètement alitée par la fatigue la plus débilitante que j'aie jamais eue. C'était épuisant juste de me nettoyer les dents. Je devais m'asseoir pour prendre une douche, et en m'asseyant, mon rythme cardiaque montait à 100 battements par minute. J'avais l'impression d'être sous une couverture lourde et le centre de ma poitrine me faisait mal.

Maintenant, je sais que les personnes atteintes d'une longue COVID peuvent développer une myocardite, qui aurait pu en être la cause. À l'époque, cependant, tout ce que je savais, c'est que j'avais peur.

Les gens peuvent lire ceci et se demander comment j'ai continué à travailler. Mais je ne sais pas ce que j'aurais fait de moi-même si je n'avais pas pu. Je n'ai pas connu le long et classique «brouillard cérébral» COVID, donc je pouvais encore penser relativement clairement. Le travail offrait une forme de distraction par rapport à ce qui se passait. C'était quelque chose que je pouvais faire, même si je ne pouvais rien faire d'autre.

Finalement, j'ai commencé à croire que je n'avais pas juste eu un virus saisonnier en mars 2020 .

J'ai trouvé un groupe de soutien en ligne pendant longtemps COVID et j'ai trouvé beaucoup d'autres personnes avec des histoires comme la mienne. Enfin, j'ai eu une réponse, ainsi que de l'espoir. Il y avait des gens qui se remettaient complètement de cette maladie.

Cependant, je n'avais aucun moyen de prouver à un médecin que j'avais déjà eu COVID-19. Les tests d'anticorps ne sont pas toujours fiables. Tout ce que j'avais – et tout ce que j'ai encore – est une liste de symptômes. Donc, à part quelques tests sanguins de routine, je n'ai reçu aucune aide médicale.

Depuis que j'ai passé la majeure partie de 2020 coincé dans mon appartement, incapable de sortir à cause des six volées d'escaliers qui se trouvaient entre moi et le reste du monde , j'ai beaucoup progressé.

Par exemple, j'ai découvert que suivre un régime pauvre en histamine réduisait considérablement mes symptômes, en particulier les maux de tête et les problèmes digestifs.

Après avoir persévéré pendant plusieurs mois, j'ai également commencé à voir des améliorations graduelles de ma fatigue. Je ne sais pas si le régime est responsable ou si j'avais juste besoin de temps. Quoi qu'il en soit, je suis reconnaissant.

Il n'y a pas si longtemps, je devais rationner l'énergie que j'utilisais au cours d'une journée donnée – pour cuisiner, nettoyer, prendre une douche – afin d'éviter une rechute. Maintenant, j'ai le luxe de ne pas avoir à y penser.

Et c'est vraiment un luxe. Les personnes qui n'ont pas souffert de fatigue chronique ne comprennent pas la liberté absolue de pouvoir effectuer des tâches quotidiennes de base sans craindre d'être punies plus tard – de pouvoir faire les choses vous-même au lieu de dépendre de quelqu'un d'autre.

Je ne suis peut-être pas «de retour à la normale», mais j'ai bon espoir de m'approcher suffisamment. Avec plus de recherche et de soutien, j'espère que d'autres avec une longue COVID pourront y arriver aussi.

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