septembre 16, 2021
Juxtapoz Magazine – Une conversation avec José Lerma
Art

Juxtapoz Magazine – Une conversation avec José Lerma

La galerie Nino Mier à LA organise actuellement la dernière semaine de la première exposition personnelle de Jose Lerma Ut Queant Laxis. Empruntant le titre de l'hymne latin en l'honneur de Jean-Baptiste, la suite d'œuvres qui composent cette présentation extraordinaire introduit de nouvelles interprétations de la forme de portrait développée par l'artiste né à Séville.

En tant que fans de figuration, nous avons apprécié de regarder Lerma utiliser la représentation archétypale d'une personne pour expérimenter les éléments les plus fondamentaux de la peinture et utiliser la matérialité de la peinture au-delà de sa conception originale. C'est cette qualité particulière de son procédé qui a inspiré le titre d'un spectacle, reprenant le nom d'un chant monophonique souvent utilisé pour l'enseignement du chant en raison de sa manière d'utiliser les notes successives de la gamme. L'artiste basé à Porto Rico a jugé approprié d'intituler ses débuts et d'introduire sa pratique du même nom, faisant correspondre l'atmosphère stoïque de son travail avec l'ambiance intemporelle de la langue latine.

L'idiome « ​​less is more » s'applique certainement au travail de Lerma, mais seulement lorsqu'il s'agit des éléments formateurs de la peinture. La forme, la palette de couleurs, la composition, l'application et la manipulation de la peinture, tout est réduit à sa structure la plus élémentaire. La forme d'un visage et/ou du corps est représentée comme une goutte de peinture, la composition est simplifiée à quelques éléments, la palette de couleurs comprend des quantités presque égales de tons et la technique de peinture est réduite à des quantités égales de gestes calculés avec précision . Pourtant, comme pour compenser la simplicité voulue du processus, l'artiste utilise une abondance de peinture poussant l'image bien au-delà, ou au-dessus, de la planéité de la surface. De plus, grâce à l'utilisation persistante de la texture tissée de la toile de jute comme support, l'artiste met l'accent sur la sensation organique de l'œuvre tout en gardant les éléments dans la sphère rudimentaire. À la fois peignant et façonnant ses modèles, la combinaison de Lerma de volumineux morceaux de peinture posés sur une surface filetée épaisse crée une illusion d'échelle car tous les éléments suggèrent un travail à petite échelle alors que la réalité prétend le contraire.

Avec une telle compréhension de son travail et impressionnés par l'échelle dans laquelle ces pièces sont réellement construites, nous avons été heureux de pouvoir discuter avec Lerma et d'en apprendre un peu plus sur sa pratique, ses outils et matériaux, son parcours, ses influences et ses références. il utilise dans son travail.

Sasha Bogojev: Comment ou pourquoi vos sujets ont-ils été réduits à des plaques de peinture?

José Lerma : J'aime la contradiction d'avoir un excès de matières et une économie de coups de pinceau. Il est difficile de créer un portrait en mouvement avec seulement sept ou dix traits. Pour cette raison, il y a beaucoup de travail préparatoire qui doit entrer dans ces peintures.

À quoi ressemble le processus ou la préparation? )Je commence par un croquis où je travaille à l'avance toutes les couleurs et éléments de composition. De nombreux détails sont supprimés à ce stade. Ce qui ressort de ce processus rigoureux doit avoir l'air simple comme une petite étude pétrolière pourrait l'être, avec son accumulation de surface et ses irrégularités, mais plus grand que nature. Une partie de la volonté derrière ces œuvres est d'apporter l'intimité d'une étude et de la présenter à une échelle publique.

Jose Lerma 05 Cet objectif est certainement atteint à mon avis. Et quels types d'outils et de matériaux utilisez-vous pour y parvenir?
Je mélange la peinture dans des seaux et l'applique avec des balais commerciaux et des pinceaux modifiés. Elle est épaisse, lourde, et commence à former une peau en moins de trente minutes. Une fois que je commence à peindre, il faut le faire rapidement et en un seul coup. Ce n'est pas une substance infiniment malléable comme l'huile ou polyvalente comme l'acrylique. Vous devez planifier et faire en sorte que chaque coup de pinceau compte car si la quantité de matière est excessive, le style exige qu'il soit sans effort.

Jose Lerma 05 A-t-il été difficile de développer votre pratique pour pouvoir peindre de cette manière ? En tant qu'étudiant, hors par nécessité financière, j'ai commencé à ajouter divers épaississants commerciaux à la peinture. J'ai utilisé du médium, des gels, de la poussière de marbre et des matériaux de quincaillerie. Ceux-ci ont également donné à la peinture une finition mate caoutchouteuse similaire à play-doh, que la plupart des téléspectateurs trouvent désarmante. J'utilise toujours les mêmes formules, mais maintenant j'utilise des pigments de haute qualité. J'utilise ce mélange depuis deux décennies sans problème majeur, et même lorsqu'il a des limites, il a une finition très distinctive qui donne à mon travail sa sensation. Parfois, la peinture est si sculpturale qu'elle décide des sujets et du style, disant quoi peindre et comment le peindre.

Considérez-vous votre pratique comme la peinture ou la sculpture ?
Je pense surtout comme un peintre. C'est la base de mon travail. Même en travaillant dans un langage élargi comme l'installation ou la sculpture, j'ai tendance à composer de manière picturale. J'ai commencé en tant que peintre qui ne croyait pas à la peinture, j'ai donc beaucoup travaillé en studio et en peinture. Je ne me sens plus comme ça.

Jose Lerma 05Y a-t-il une certaine source d'inspiration derrière ce corpus particulier et quelles sont certaines de vos influences majeures ?
Cette série récente a été influencée par une visite que j'ai faite dans un musée il y a plus de dix ans. Je regardais une peinture de Jean Léon Gérôme très occupée et j'ai remarqué la manipulation semblable à une esquisse des minuscules personnages insignifiants de l'arrière-plan. Je pensais que le style abrégé ferait de grands tableaux passionnants. J'ai donc commencé à peindre des œuvres à plus grande échelle à la manière de petites pièces. J'ai également apprécié les implications sociales de la peinture dans le style des personnages périphériques et j'ai pensé que cette idée avait des jambes.

Mes influences picturales sont Martin Kippenberger, Sean Landers, Jonathan Lasker, Julian Schnabel, Bram Bogart, Giorgio Morandi, David Reed, Laura Owens, Alice Neel, Robert Colescott, Diego Velasquez, Piero Della Francesca et bien d'autres. Deux de mes professeurs, TL Solien et Michelle Grabner ont également eu une immense influence sur ma pratique.

Jose Lerma 05 À partir de quel type d'images de référence travaillez-vous ou comment choisissez-vous vos sujets ? J'ai utilisé des peintures du European Wing de l'Art Institute of Chicago pendant de nombreuses années comme une référence. Avant cela, j'utilisais des images de personnages historiques relativement inconnus, principalement lorsque je voyageais et travaillais sur place. Récemment, je suis retourné à Porto Rico avec ma femme. J'ai alors décidé de peindre des gens au hasard du quartier ou juste de ma tête. Il a été très libérateur de s'éloigner des références historiques. Maintenant, les images viennent à moi, et je peux vivre avec ça.

https://www.miergallery.com/exhibitions/jose-lerma

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