septembre 16, 2021
Juxtapoz Magazine – Quoi de neuf est vieux et vieux est nouveau : un Londres en transition
Art

Juxtapoz Magazine – Quoi de neuf est vieux et vieux est nouveau : un Londres en transition

Assis dans un parc public ombragé sous une canopée verdoyante d'arbres centenaires alors que Wimbledon joue sur un écran géant, ce visiteur se sent comme un figurant chanceux dans un roman ou un film situé dans la tradition londonienne, et le Woolfian le réglage infuse en vous comme une bonne tasse de thé. Le moment est enfin arrivé après une quarantaine de 10 jours et une anticipation refoulée des scénarios environnants, ma seule interaction avec le monde extérieur étant des déplacements à la boîte aux lettres pour envoyer les tests obligatoires, ceci dans une métropole délirante d'énergie. L'Angleterre était en finale de la Coupe d'Europe, qui ressemblait au Super Bowl x100, et Boris Johnson venait de déclarer le 19 juillet comme la réouverture de la nation, une « Journée de la liberté », comme ils le disaient. J'étais enfin arrivé dans ce que je percevais comme Londres, un plateau de tournage d'un vieux lieu, regardant un prestigieux tournoi de tennis de 144 ans où les joueurs jouent en blanc immaculé et le public, parsemé de princes et de princesses, arbore des chapeaux élaborés . Tout est si posé, un peu royal, cette fête annuelle depuis 1877, qui suscite inévitablement un sentiment d'ironie, ou dans mon cas, un sentiment d'angoisse : cette sorte de simple constat de traditions qui perdurent au milieu d'une incroyable vague d'inconnu, notre des vies «normales» passées en collision avec une nouvelle existence de traçage de Covid, de restrictions de voyage, de variantes Delta, de distanciation sociale. La nature décalée du moment est palpable une fois que l'on fait l'expérience de quelque chose qui était auparavant considéré comme normal.

La circonstance qui m'a amené à Londres était une perte. Même dans cet événement universel, un moment auquel nous sommes tous confrontés, le monde a été tellement bouleversé que nous sommes obligés de repenser les relations comme les choses que nous chérissons. Nous sommes programmés pour croire que le monde acceptera nos tragédies, notre deuil, et agira conformément à un ensemble de règles normales. Tout d'abord, ce n'est plus autorisé. Nous accédons à la quarantaine, acceptons cette nouvelle façon d'être dès le départ et nous nous adaptons automatiquement pour voyager dans ce nouveau monde pandémique. Tout ce que vous faisiez normalement n'est pas disponible, même en cas de perte imprévue. Pour un écrivain culturel pour qui l'art est un amour, une distraction et une routine, qui a trouvé le voyage comme véhicule pour susciter un peu un fantasme d'évasion, je suis maintenant à Londres un peu à l'improviste, essayant d'établir des rythmes d'une vie antérieure . Et ce fantasme d'une vie antérieure n'est plus nécessaire.

Parce que l'art a toujours été une constante, depuis des générations, soutenant et guidant beaucoup d'entre nous dans les moments difficiles. Nous commémorons des événements tragiques et épiques à travers l'art, jouons une chanson préférée lorsque nous sommes tristes, regardons un film lorsque nous avons besoin d'être distraits ou allons dans nos musées préférés lorsque nous avons besoin de tranquillité. La pandémie nous a certainement appris que nous avons plus que jamais besoin de ces choses. Alors que nous passons à un nouveau mode de vie, ces routines qui nous animent, embrassent notre humanité commune, semblent avoir été arrachées pendant la pandémie. À Londres, en ce moment présent, en essayant de rétablir ce sentiment irrésistible de beauté et de besoin d'art dans ma propre vie, j'essayais également de comprendre ce que nous avons perdu. Et vraiment, j'ai passé la plupart de mon temps à regarder comment l'art est un outil pour comprendre les transitions dans la vie, pour expliquer le deuil, pour capturer l'inexplicable. Donc, en ce moment fracturé, avec la convergence historique de Londres de siècles d'art et d'histoire, d'apparat et de super-contemporanéité, de tout simplement l'ancien monde contre le nouveau monde, c'était l'endroit idéal.

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Hackney et East London


C'est ici que mon les 10 premiers jours ont été passés, et plusieurs étirements par la suite. J'avais désespérément besoin d'une routine parce que l'arrangement pour voyager au Royaume-Uni était l'antithèse d'un horaire normal. Je logeais près de London Fields, que j'ai vaguement reconnu dans le roman de Martin Amis. Cela s'est avéré être une partie vraiment essentielle de mon voyage, la passerelle vers tout ce que je ferais au cours de mes premières semaines. Broadway Market est une sorte de plaque tournante, et je me suis retrouvé là pour le café du matin, le café de l'après-midi et le café, la pinte ou le repas du soir précédent. Pavilion propose également un excellent café et du pain, tout comme Climpson and Sons. J'ai passé beaucoup de temps dans les librairies, et ceci étant à Londres, l'appréciation littéraire est assez enracinée. Artwords et Donlon Books étaient mes piliers, ce dernier possédant une fantastique collection de zines et de livres rares, ce qui permettait de multiples arrêts et de multiples achats. (Je me suis retrouvé avec des histoires courtes de Joan Didion, l'ironie de la maison manquante.)

Mais c'était l'été, et le centre de l'action était London Fields lui-même, et le long des sentiers du canal qui traverse Hackney, j'ai passé du temps à Victoria Park, qui avait quelques belles œuvres d'art public, y compris deux grandes sculptures de l'artiste roumain Erno Bartha. Il y avait un sentiment de calme et de paix dans le parc chaque jour et un accès au café partout. Alors, naturellement, j'ai passé une semaine à la mairie de Bethnal Green pour me situer encore plus longtemps. Ayant passé des visites précédentes à Londres principalement dans l'ouest, c'était la première occasion que j'avais d'explorer cette région de l'est de Londres. Encore une fois, vu que le pays était toujours verrouillé et que le tourisme était au strict minimum, être situé dans une partie plus résidentielle de la ville était le meilleur plan. C'était peut-être un sentiment de calme qui était nécessaire. Je m'adaptais à ce qui était autorisé.

Art tout autour


Donc, dans tout cela, il y a de l'art à voir, et c'était la routine que je voulais vraiment rétablir : voir l'art pour de vrai. Londres est peut-être la meilleure ville d'art institutionnel au monde. Il y a des musées partout, des collections du vieux monde dans des bâtiments uniques et des galeries dans chaque quartier. Bien entendu, j'ai fait les arrêts habituels, indépendamment des mandats de masques et des visionnages réservés. Le film et l'installation de Matthew Barney Redoubt était à l'affiche à Hayward Gallery, aux côtés d'une fantastique installation d'œuvres de l'artiste sud-africain Igshaan Adams qui aurait pu été éclipsé par la grandeur d'un film de Barney (ce n'était pas le cas). Dans l'architecture brutaliste de ce bâtiment, ainsi que dans la splendeur littérale du Barbican, vous visitez également les structures elles-mêmes. Plus au centre de Londres, je me suis assuré de m'enregistrer dans l'espace de Carl Kostyál sur Savile Row, qui accueillait une nouvelle série d'œuvres de la peintre américaine Rebecca Ness. Saatchi Yates a une grande salle d'exposition pour l'art, et Waddington Custot a eu une grande exposition de collages Peter Blake. Il y a beaucoup de galeries sur les deux pâtés de maisons autour de Savile Row, ce qui permet de faire assez facilement une journée de galerie complète. Muzae Sesay a eu une grande exposition à la Public Gallery, un espace émergent sur lequel nous gardons tous un œil. J'aime aussi la Royal Academy et il y a eu un brillant (comme toujours), spectacle de David Hockney, L'arrivée du printemps, Normandie, 2020, prolongé pour l'automne. Quel moment exceptionnel aussi pour les expériences que je vivais : une grande exposition sur la renaissance après la perte, sur la nature, peinte sur un iPad. Cette physicalité et cette croissance dans le monde naturel synthétisées grâce à la technologie, se sont transformées en quelque chose de si époustouflant. La nature a une routine et nous, les humains, nous nous y adaptons du mieux que nous pouvons.

Je suis allé à deux collections que je n'avais jamais vues auparavant sur la recommandation d'un ami. Il y avait un certain confort à regarder le plus ultime des agrafes du vieux monde. Le premier arrêt était le Wallace Collection à Marylebone, occupant Hertford House à Manchester Square. C'est une maison de ville massive avec des expositions du sol au plafond de peintures, de sculptures et d'armures, dans le cadre de ce qui ressemble presque à un décor de cinéma. Sir Richard Wallace a construit la collection aux XVIIIe et XIXe siècles, avec des travaux qui s'étendent du XVe au XIXe siècles. Après s'être concentré sur l'art contemporain lors de ce voyage, ce fut un répit bienvenu. Une présentation incroyable de deux Rubens massifs était exposée, la première fois en 200 ans que The Rainbow Landscape et A View of Het Steen in the Early Morning étaient exposés ensemble. Le deuxième arrêt que j'ai fait était au Sir John Soane's Museum, la maison et la bibliothèque de l'architecte du XIXe siècle Sir John Soane. Tout aussi dense que la Wallace Collection, ce bâtiment tout aussi incroyable contenait des espaces uniques, des pièces cachées, de grands plafonds ; un vrai bijou d'architecture et d'art de collectionner.

Je n'ai pas mentionné le café dans quelques paragraphes, mais qu'est-ce qu'un voyage dans le centre de Londres sans un arrêt au Monmouth Coffee à Seven Dials ? En tant que connaisseur des bons effets de la caféine, il n'y a rien de mieux au monde que Monmouth. Juste en bas de la rue à Soho, il y a le célèbre et vénérable magasin de café algérien, créé en 1887. Comme ce thème a émergé constamment au cours de ce voyage, j'ai mis les choses en place dans ces dichotomies de ce qui est maintenant et de ce qui a toujours été, en le testant pour les vulnérabilités . Mais ces vieux produits de base vous rappellent qu'il y a encore plus de 100 ans, il y avait des gens qui établissaient leurs propres routines qui ont résisté à l'épreuve du temps.

La vue de Ruskin et son départ de la métropole
Londres est son propre univers autonome, une nation avec une nation, mais il y avait beaucoup à voir en dehors de la ville. Après un an de retard, l'exposition The Vanguard au musée de Bristol récemment rouvert documente l'histoire unique de la contre-culture dans la ville portuaire. Dans l'« oasis » brutaliste de Basildon, l'un des développements de la « Nouvelle Ville » du pays dans les années 1940 qui a littéralement été créé comme une banlieue autonome, un programme d'art de rue appelé « Notre Ville », produit par Re-FRAMED productions, vient de lancé. Comme l'infrastructure de la ville de Basildon elle-même a été créée avec les conseils d'artistes et d'architectes travaillant ensemble pour former une expérience urbaine unique et nouvelle, la curation Our Town est une ode à l'intention originale de la ville de connecter les arts et l'urbanisme.

Je voulais m'évader quelques jours, et l'un des endroits où j'ai décidé de rester était la ville du nord-ouest de l'Angleterre de Kirkby Lonsdale dans le nord, célèbre pour ce qu'on appelle le Ruskin's View, du nom de John Ruskin, un éminent critique d'art et peintre de l'ère victorienne . JMW Turner a peint la vue en 1822 et, en effet, cela ressemble à une peinture lorsque vous regardez d'un cimetière d'église au-dessus. Il y avait quelque chose de si brut dans cette vue, cette sorte de contrepoint à tout mon voyage. J'avais lu quelque chose de tellement génial sur Ruskin qui, évidemment, m'a donné envie d'aller dans cette ville : lui, à côté de son amour dévorant du beau, un puritanisme rigoureux. Comme c'est suprêmement approprié dans l'état actuel des choses. Nous sommes plongés, et j'utilise à nouveau ce mot, dans ce paysage contemporain, un monde de tests, de traçage ou de tragédie familiale de Covid, en regardant la nature se battre avec l'humanité, et vous êtes assis sur une colline surplombant une vue immortalisée 200 ans auparavant, réalisant à quel point cette expérience est troublante. Il y a de l'anxiété dans ce nouvel équilibre entre l'ancien et le nouveau, et parfois, cela semble si évident alors que nous nous accrochons aux exemples du monde passé de ce que l'art est et peut être. Si jamais nous étions dans une phase de transition, notre moment actuel a établi notre besoin d'avoir une idée de ce qu'était le monde. Et voici Ruskin, probablement en train de faire exactement la même chose deux siècles auparavant. À la recherche de la pureté, ou de l'illumination au lieu de ce qui est devant nous.

Cette pureté et ce sens de la valeur dans les arts, de la façon dont nous vivons les choses que nous aimons, sont plus vitaux que jamais. Cette vue préservée des collines, maintenant vieilles de deux siècles, m'a aidé à comprendre à quel point la tradition est incroyablement complexe dans la fabrication de nos vies contemporaines, un sentiment de confort face à un malaise collectif qui est au-delà de palpable. C'est essentiel. —Evan Pricco

Un merci personnel au charmant personnel du Zetter Townhouse à Marylebone pour leur générosité et leur incroyable bar et salle à manger.

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